De Gaza a Jerusalén: Una turista en mi propia Palestina

09 de noviembre de 2022

El autobús salió de Erez hacia Ramallah a las 2 de la tarde. Aguanté con lágrimas el viaje de dos horas y media, impresionado por la belleza de Palestina. Nacida y criada en Gaza, nunca, en todos mis 25 años, había viajado más allá de sus confines. Sabía por los libros, las fotos y los vídeos que Palestina era el país más hermoso del mundo, pero la realidad era abrumadora. Vi árboles verdes, colinas onduladas, edificios modernos y una estación de tren. En Gaza no parece haber nada más que el mar. De camino a Ramallah, no había más que belleza.

Me dirigía a una conferencia en Cisjordania para ex alumnos palestinos de los programas de Intercambio Gubernamental y Diplomacia Pública de Estados Unidos. Cuando presenté mi solicitud, mis expectativas no eran muy altas. La aceptación dependía de la obtención de un permiso de las autoridades de ocupación israelíes, y la denegación de permisos forma parte de la vida cotidiana de los palestinos.

No podía creerlo cuando, un mes después, mi permiso fue aprobado. Saldría para Ramallah en tres días y regresaría cinco días después. Mientras gritaba, saltaba y bailaba emocionada, mi padre decía: “Lástima de nosotros, cómo nos hacen sentir felices cuando conseguimos un permiso para visitar nuestra propia Palestina”.

El día antes de salir de Gaza, preparé un bolso de mano. La autoridad de ocupación israelí nos impide utilizar una maleta con ruedas. De todos modos, no necesitaba una: Sólo podemos llevar ropa y un par de zapatos. No está permitido llevar perfume, un cargador, un cepillo de dientes, maquillaje, ni siquiera comida y agua. Tendré que comprar estos artículos después de llegar a Ramallah.

La embajada estadounidense había solicitado permisos de viaje en nombre de 60 personas de Gaza, para que pudiéramos asistir a la conferencia de Belén, una oportunidad para establecer contactos y participar en una serie de sesiones interactivas sobre temas que van desde los principios de liderazgo hasta la protección del medio ambiente y la defensa digital. Sin embargo, la autoridad de ocupación israelí rechazó a 30 personas sin decirles siquiera el motivo.

Los que fuimos aceptados llegamos al cruce de Erez a las 9:30 de la mañana. Me sorprendió ver a un viejo amigo, Hadeel, y me entusiasmó que pudiéramos hablar mientras esperábamos en la cola a que los guardias palestinos comprobaran nuestras identificaciones. Después de 15 minutos, nos llevaron a otra sala para responder a una letanía de preguntas. El guardia nos preguntó por qué viajábamos, qué estudiábamos en la universidad, dónde vivíamos, si teníamos trabajo y dónde nos íbamos a alojar en Cisjordania.

Luego, pasamos al otro lado palestino para recibir nuestros permisos y después al lado israelí para los controles de seguridad. Allí nos sacudieron la ropa, nos hicieron escáneres oculares y estudiaron nuestros permisos e identificaciones. De repente, alguien de nuestro grupo fue devuelto a Gaza, a pesar de tener un permiso válido. Temía que esto me sucediera a mí también, y la sensación de incertidumbre no desapareció hasta que el autobús se puso en marcha.

Mi emoción alcanzó su punto máximo cuando llegamos a Ramallah, donde viven mis primos y mi tío. No los había visto desde 2006, a causa del asedio ilegal a Gaza. Mi primo me recogió en el hotel y nos dirigimos a la casa de mi tío. Hablamos durante horas sobre Gaza, la política, el paso de Erez, los parientes y mucho más. Luego me dio una vuelta por Ramallah.

Más tarde, salí a pasear por la noche para descubrir la ciudad en solitario. Aunque era un turista, tenía una sensación de pertenencia, como si todo me resultara familiar: el maíz de los vendedores ambulantes, la hamburguesa que comí, las calles parcialmente iluminadas con poco tráfico, el sonido de la música de cada café por el que pasaba. Incluso la gente me resultaba familiar, ya que los palestinos siempre te reciben con una sonrisa.

Antes sólo podía experimentar Ramallah de forma vicaria, pero ahora, estaba caminando realmente por las calles de Ramallah. Me enamoré de la ciudad del mismo modo que la gente se enamora a primera vista: rápida e intensamente. Soy adicta a los helados, pero comer helado en Ramallah sabía aún mejor. Era saborear el hogar; era saborear Palestina.

Aquella noche sólo dormí tres horas, llena de ilusión por visitar la mezquita de Al-Aqsa en Jerusalén. Es una mezquita especial para los musulmanes, como se menciona en el Corán.

Por la mañana, Hadeel y yo compartimos un taxi para llegar al puesto de control de Qalandia y poder llegar a Jerusalén. Uno de los soldados nos gritó en hebreo, y no entendimos lo que dijo. Salió de su cabina y nos hizo un gesto para que volviéramos al detector de metales para otro control. Para alguien que llevaba 25 años atrapado en Gaza, aquello parecía un infierno: No podía soportar más las barreras. Había esperado horas para pasar de Gaza a Ramallah, y ahora tenía que volver a esperar para pasar de Ramallah a Jerusalén. ¿Por qué tenía que esperar para ir a cualquier ciudad de Palestina, mientras que, sin restricciones, podía llegar en minutos?

Antes de llegar al puesto de control, el taxista nos preguntó: “¿Adónde van? ¿Van a Yaffo, Akko, Haifa, Jerusalén o dónde?”.

“Siempre he soñado con escuchar esta pregunta”, dije a mis amigos con una gran sonrisa en la cara.

Pero por la forma en que te tratan en el puesto de control de Qalandia, sientes que ir a cualquier parte es poco realista.

Por: Haneen AbdAlnabi

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