BBC «Disculpas del Reino Unido buscadas por crímenes de guerra en Palestina»

06 de octubre de 2022

La gente de al-Bassa aprendió su lección de brutalidad imperial cuando los soldados británicos llegaron después del amanecer.

Las ametralladoras montadas en los vehículos blindados Rolls Royce abrieron fuego contra la aldea palestina antes de que los Royal Ulster Rifles llegaran con antorchas encendidas y quemaran las casas hasta los cimientos.

Los aldeanos fueron detenidos mientras que las tropas llevaron a los hombres a un autobús y los obligaron a conducir sobre una mina terrestre que explotó, matando a todos a bordo.

Un policía británico fotografió la escena mientras las mujeres atendían los restos de sus muertos, antes de que las partes de los cuerpos mutilados fueran enterradas en un pozo.

Era el otoño de 1938 y las fuerzas del Reino Unido se enfrentaban a una rebelión en Palestina, bajo control británico tras la derrota dos décadas antes del Imperio Otomano.

La incursión de Gran Bretaña en al-Bassa fue parte de una política declarada por el comandante local de acción «punitiva» contra aldeas palestinas enteras, esta vez después de que una bomba al borde de la carretera mató a cuatro soldados británicos, independientemente de cualquier evidencia sobre quién era el responsable.

 
Una foto en blanco y negro de mujeres que rodean los restos volcados de un autobúsFUENTE DE IMAGEN,HARRY ARRIGONIE/EDWARD GASKELL
Captura de imagen,
Las fotos de las secuelas de la explosión de al-Bassa se publicaron en las memorias de un soldado británico.

La atrocidad fue revelada en relatos de soldados y aldeanos décadas después de que el Reino Unido se fuera. ahora forma parte de un expediente presentado ante el gobierno británico en busca de responsabilidad por los palestinos sometidos a presuntos crímenes de guerra por parte de las fuerzas del Reino Unido.

La petición, que incluye un expediente de pruebas de 300 páginas, solicita un reconocimiento formal y una disculpa por los abusos durante el período del gobierno británico en Palestina desde 1917 hasta 1948, después de lo cual Gran Bretaña se retiró rápidamente y se declaró el Estado de Israel.

Una revisión de la BBC de la evidencia histórica involucrada incluye detalles de asesinatos arbitrarios, tortura, el uso de escudos humanos y la introducción de demoliciones de casas como castigo colectivo. Gran parte se llevó a cabo dentro de las pautas de política formales para las fuerzas del Reino Unido en ese momento o con el consentimiento de los oficiales superiores.

«Quería que la gente supiera que mis padres, cuando eran adolescentes, sufrieron. Y aquellos que murieron, tenemos que hablar por ellos ahora», dijo Eid Haddad, hijo de dos sobrevivientes de al-Bassa, hablando con BBC Newsnight. .

En un comunicado, el Ministerio de Defensa del Reino Unido dijo que estaba al tanto de las acusaciones históricas contra el personal de las fuerzas armadas durante el período y que cualquier evidencia proporcionada sería «revisada a fondo».

Es probable que la solicitud de disculpa reabra el debate sobre la rendición de cuentas moderna por los crímenes de la era colonial, al mismo tiempo que se ve en el contexto del conflicto israelí-palestino en curso.

Las dos comunidades evalúan el legado histórico de Gran Bretaña desde diferentes puntos de vista, mientras que ambas resistieron en diferentes momentos la hostilidad, los abusos o las promesas incumplidas durante el gobierno del Reino Unido.

Lo presenta Munib al-Masri, de 88 años, un conocido propietario de un negocio palestino y ex político, que fue herido de bala por las tropas británicas cuando era niño en 1944.

«[El papel de Gran Bretaña] me afectó mucho porque vi cómo acosaban a la gente… no teníamos ningún tipo de protección ni nadie que nos defendiera», dijo al-Masri a la BBC en su casa en Naplusa, en la Cisjordania ocupada.

Dos abogados internacionales de alto nivel están involucrados en el proyecto, a quienes el Sr. al-Masri les pidió que llevaran a cabo una revisión independiente de las pruebas. Se trata de Luis Moreno Ocampo, ex fiscal jefe de la Corte Penal Internacional, y el abogado británico Ben Emmerson KC, ex relator especial de la ONU sobre derechos humanos y lucha contra el terrorismo.

Emmerson dice que el equipo legal ha descubierto evidencia de «crímenes impactantes cometidos por ciertos elementos de las fuerzas del Mandato Británico sistemáticamente contra la población palestina».

«Algunos de ellos son de una gravedad tan enorme que habrían sido considerados incluso entonces como violaciones del derecho internacional consuetudinario», dijo a la BBC.

Jaulas de alambre de púas

Al-Masri debe presentar el expediente al gobierno del Reino Unido en Londres a finales de este año.

Su petición se refiere a otra atrocidad en el verano de 1939, cuando los soldados del regimiento Black Watch llevaron a cabo un registro de armas en el pueblo de Halhul, que se encuentra en Cisjordania.

Múltiples relatos de residentes y soldados británicos detallaron cómo se allanaron las casas y se rodeó a los aldeanos a punta de pistola, antes de que hasta 150 hombres fueran conducidos a un espacio detrás de una mezquita y muchos forzados a encerrarse en jaulas de alambre de púas.

«Estos no eran revolucionarios, eran agricultores. Los revolucionarios se escondían en las montañas», dice Mohammed Abu Rayan, de 88 años, que era un niño cuando los soldados británicos irrumpieron en su casa y ocuparon la azotea.

Prisioneros palestinos en Jenin, 1939
«Todo el país se convirtió en una especie de prisión» – Prof. Matthew Hughes, historiador militar. Foto: Getty Images

Conocía a muchos de los supervivientes de las jaulas de Halhul. Durante una quincena de cautiverio bajo un calor sofocante, 13 personas murieron deshidratadas, mientras que al menos una recibió un disparo cuando intentaba escapar.

«Comenzaron a cavar la tierra para tratar de comerse las raíces. Se pusieron tierra húmeda en la piel solo para tratar de refrescarse», dijo Abu Rayan a la BBC en su casa en Halhul.

Un funcionario británico en ese momento puso el número de muertos un poco más bajo.

«Después de 48 horas de tratamiento, la mayoría de los hombres estaban muy enfermos y 11 ancianos y debilitados murieron. Me ordenaron que no se realizara ninguna investigación civil», escribió el entonces comisionado de distrito Edward Keith-Roach en una carta privada.

Un relato extraordinario dado décadas más tarde por el teniente coronel Lord Douglas Gordon, un exsubalterno del regimiento Black Watch, reveló la existencia de una «jaula buena» con tiendas de campaña para refugiarse y agua ilimitada, junto a la «jaula mala [donde] tenían sin refugio, estaban racionadas a, creo, una pinta de agua por día».

Tensiones crecientes

El control británico de Palestina comenzó durante la Primera Guerra Mundial cuando sus fuerzas imperiales expulsaron a las tropas turcas otomanas. En 1917, el Secretario de Relaciones Exteriores Arthur Balfour se comprometió con el movimiento sionista a establecer un hogar nacional judío en lo que se conoció como la Declaración Balfour.

El Reino Unido recibió el mandato de gobernar, lo que permitió que aumentaran los niveles de inmigración judía y la adquisición de tierras, lo que alimentó las crecientes tensiones con los árabes palestinos que con frecuencia estallaron en violencia.

La presencia de Gran Bretaña durante tres décadas fue testigo de una serie de caóticos cambios de política mientras las tropas luchaban por contener la creciente violencia, tanto entre palestinos y judíos como, en diferentes momentos, por parte de grupos armados de ambos bandos contra las fuerzas británicas.

Una insurgencia palestina, conocida como la Rebelión Árabe, estalló en 1936 y Londres inundó el país con tropas.

Soldados británicos buscan árabes en PalestinaFoto: Getty Images
Los árabes en Palestina lideraron una revuelta contra el dominio británico de 1936 a 1939

Las atrocidades de Gran Bretaña llevadas a cabo en Palestina fueron «violentas y sensacionalistas» pero «excepcionales», según el historiador militar profesor Matthew Hughes, quien dice que sus tácticas no alcanzaron los niveles de brutalidad habituales en algunas otras colonias.

En cambio, dice, Gran Bretaña introdujo un sistema de «pacificación diaria» que era «mucho más fundamental, acumulativo y desgastante para desgastar a los palestinos», citando medidas que incluyen restricciones de movimiento, toques de queda, incautación de propiedades o cultivos como medidas punitivas, medidas arbitrarias detención y uso de trabajos forzados para construir carreteras y bases militares.

«Todo el país se convirtió en una especie de prisión», dice el profesor Hughes, autor de La pacificación de Palestina en Gran Bretaña.

También dice que las pautas militares del Reino Unido permitieron a las tropas llevar a cabo «castigos colectivos», que a menudo involucraban demoliciones de casas, así como «represalias» y disparar a los alborotadores, mientras que también era común disparar a los sospechosos que huían.

‘Cinturón y golpeado’

Los recuerdos de muchos soldados y policías británicos en Palestina se encuentran en los archivos del Imperial War Museum de Londres. Algunas de las cintas de historia oral detallan relatos de redadas «punitivas», el uso de escudos humanos y tortura.

Fred Howbrook, un oficial del Regimiento de Manchester, dijo que irían a las aldeas y «destruirían algunas casas, cosas así» mientras los residentes solo podían mirar.

Otro soldado del Regimiento de Manchester, Arthur Lane, describió cómo «bajaban a la cárcel de Acre y tomaban prestados, digamos, cinco rebeldes, tres rebeldes, y los sentabas en el capó, para que el tipo de la colina pudiera ver un árabe». en el camión para que no lo volara… Si [el rebelde] tenía mala suerte, el camión que venía detrás lo golpeaba. Pero nadie se molestó en recoger los pedazos. Se quedaron».

También habló de una práctica llamada «correr el guantelete» en la que los sospechosos palestinos fueron obligados a correr entre dos líneas de soldados británicos y fueron «cinturonados y golpeados» con culatas de rifles y hachas. «Cualquiera que murió, fue al otro vagón de carne y fue tirado en una de las aldeas de las afueras», dijo.

Una foto en blanco y negro de filas de soldados sosteniendo bastones listos para girar yFoto: Arturo Lane
La práctica de «correr el guantelete» fue documentada por el soldado británico Arthur Lane.

Durante el período del Mandato, el Reino Unido finalmente utilizó «métodos de control bastante desagradables» sobre judíos y árabes, dice el historiador israelí Tom Segev, autor de One Palestine, Complete.

«Los británicos ya en 1937 se dieron cuenta de que no puede funcionar, que realmente deberían salir de aquí… que el conflicto entre judíos y árabes realmente no tiene solución», le dijo a la BBC.

Si bien muchos israelíes siguen agradecidos por la Declaración Balfour, Segev dice que en la década de 1940 la tensión entre los sionistas y los británicos aumentó «muy gravemente». «Algunos judíos sintieron que los británicos los estaban traicionando», dice.

En ese período, Gran Bretaña hizo retroceder a los barcos de los sobrevivientes del Holocausto nazi que intentaban llegar a Palestina.

«Eran gobernantes muy duros y todo lo que querían era: ‘Cállate, no nos molestes con tus problemas, realmente no nos importa quién tiene razón y quién está equivocado’. Y entonces implementaron métodos de operación muy malos, » dice el señor Segev.

Mientras tanto, al-Masri busca argumentar que el conflicto que siguió dejó a los palestinos completamente vulnerables, ya que el recién creado Estado de Israel adoptó algunos de los poderes de emergencia dejados por los británicos.

«Gran Bretaña debería ver las formas y los medios para compensar… [para] ser valiente y decir: ‘Lo siento, hice esto'», dice.

Fuente: BBC 

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