Una imagen vale más que mil palabras. Biblioteca de fotos de los jerosolimitanos del Mandato Británico

Junio de 2022

Por Mona Hajjar Halaby

Hace unos años, durante una de mis visitas a Jerusalén, me senté a almorzar en el Bistro de Notre Dame Guest House con Vera, una amiga de Jerusalén. Mientras saboreábamos nuestra comida, un amigo suyo palestino, desconocido para mí, se acercó a nuestra mesa para saludarla. Escuché en silencio su conversación cuando escuché a la mujer decirle a Vera emocionada: «¿Viste las fotos de hoy sobre los jerosolimitanos del Mandato Británico?» Vera se rió de buena gana y me presentó como la creadora de esa página. ¡La mujer se quedó en estado de shock y exclamó lo honrada que estaba de conocer a una celebridad!

Naim Adranly en la entrada de la tienda de óptica Damiani, Jerusalén, principios de la década de 1940. Fuente: Colección de fotos de la familia Adranly.

No soy una celebridad, solo el humilde curador de la Biblioteca fotográfica de los habitantes de Jerusalén del Mandato Británico (BMJ, por sus siglas en inglés), una página de Facebook que publica fotos antiguas en blanco y negro de Jerusalén y sus residentes durante el período del Mandato Británico.

Todo comenzó en 2014 cuando consideré qué hacer con mi extensa colección de fotos digitalizadas en blanco y negro de Palestina que datan desde finales de los días otomanos hasta 1948. Había adquirido más de 20 000 fotos en total, algunas de las cuales heredado de parientes que tenían fotos de sus ocasiones especiales, como bodas familiares, días de campo, graduaciones escolares, eventos deportivos y más.

Hombres y mujeres jóvenes recogiendo flores silvestres en primavera en las afueras de Jerusalén hacia Belén, c. 1940. Fuente: Colección de fotografías de la familia Halaby.

Además de esos álbumes personales, he obtenido fotos de las colecciones privadas de amigos y conocidos. Cada vez que entro en la casa de una familia palestina, pido permiso para escanear sus fotos familiares anteriores a 1948. Lamentablemente, algunas personas no tienen nada que ofrecer, ya que las perdieron cuando fueron expulsados ​​de sus hogares durante la Nakba de 1948, pero otros pudieron salvar sus álbumes.

Quería que mi colección fuera accesible para los aficionados a la fotografía y los investigadores interesados ​​en la historia social de Palestina. Mi primer pensamiento fue publicar un libro de fotografías; sin embargo, quedó claro que sería costoso y no llegaría a muchas personas. Un amigo me sugirió que creara una página de redes sociales para compartir mis fotos. Me alegro de haber seguido su consejo.

Hombres y mujeres jóvenes bailando en la cima del Monte de la Tentación, Jericó, c. 1944. Fuente: Colección de fotografías de la familia Halaby.

Y así nació la Biblioteca de Fotos de Jerusalén del Mandato Británico . Desde el principio, supe que quería publicar fotos sin invitar a debates políticos. Hay otros lugares y foros donde la gente puede expresar sus puntos de vista políticos. Creo que las fotos son herramientas poderosas que hablan por sí solas. Mi colección ilustra la rica historia, cultura y sociedad de Palestina. Aunque definitivamente tengo una fuerte opinión sobre la situación en Palestina, me aseguro de mantener la conversación en BMJ enfocada en la vida cotidiana en Jerusalén en la primera mitad del siglo XX. Mi página describe la sofisticada vida social e intelectual de los palestinos urbanitas en Jerusalén antes de 1948.

Tendero de pie frente a su tienda en la Ciudad Vieja de Jerusalén, c. 1910. Fuente: Photographium.com.

Uno de mis objetivos como curador de este archivo en línea es permitir que las historias de los palestinos se cuenten a través de fotos antiguas en blanco y negro para que no se olviden, y preservar la historia palestina para las generaciones venideras. Para la mayoría de los palestinos que perdieron sus hogares en 1948, las fotos familiares son las únicas reliquias de la vida que llevaron en Palestina, la única prueba tangible que narra sus historias y la forma de vida que les dio forma antes de la Nakba .

Vendedor de pan en la Ciudad Vieja, mediados de la década de 1930. Fuente: Departamento de Fotografía de la Colonia Americana.

Para los palestinos dispersos en la diáspora, la Biblioteca de Fotos de Jerusalén del Mandato Británico se ha convertido en un lugar para reunirse y reconectarse con amigos de todo el mundo. Ha servido de puente. Los hijos y nietos de los sobrevivientes de la Nakba en todo el mundo, en Sydney, Dubai, París, Beirut, Nueva York, se reúnen e intercambian información. No importa dónde vivas. Cuando estás en BMJ, seguramente encontrarás a un pariente, amigo, conocido, compañero de estudios o maestro, colega perdido hace mucho tiempo. Esta conexión en la diáspora ha sido una sorpresa agradable e inesperada para mí como curadora de esta colección. Nunca anticipé que mi página podría cobrar vida propia.

Para los no palestinos, BMJ ha sido una herramienta educativa que ha mostrado a nuestra gente y nuestra sociedad. Un amigo estadounidense que hojeaba BMJ miró recientemente una fotografía de una boda palestina de la década de 1920 y exclamó: «¡Se parece a la foto de la boda de mi abuela!». Esas fotos forman un puente. Rompen la noción de “otredad”.

Hombres y mujeres jóvenes bajo las cascadas en Wadi Qilt, principios de la década de 1940. Fuente: Colección de fotos de la familia Halaby

Los libros de historia enumeran los eventos políticos que han dado forma al mundo, pero las fotografías llenan los espacios entre ellos. Son las historias no contadas que habrían caído en el olvido si no hubiera sido por los fotógrafos que las capturaron. Las fotos familiares encarnan historias orales sinceras que forman parte integral de la comprensión de la historia social palestina.

Sobre  la autora de este artículo: 
Mona Hajjar Halaby es escritora y educadora. Es la creadora de British Mandate Jerusalemites Photo Library, una página comunitaria de Facebook que publica diariamente una foto de Jerusalén o de los habitantes de Jerusalén desde finales del período otomano hasta el final del Mandato Británico. Mona también es una de las investigadoras que trabaja en Jerusalén, We Are Here, un documental interactivo que lleva a los espectadores a recorrer las calles del barrio de Qatamon y a través de la reorganización de los barrios de Jerusalén. Ha escrito un libro de memorias titulado In My Mother’s Footsteps: A Palestine Refugee Returns Home (Thread Books, Reino Unido: 2021). 

Fuente: https://thisweekinpalestine.com

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