El asedio israelí a Yenín

Foto: un niño palestino camina entre los escombros de las casas destruidas en el campo de refugiados de Jenin el 13 de mayo de 2002 [David Silverman/Getty Images].

11 de abril de 2022

Por Muhammad Hussein

Qué: El asedio y la invasión por parte del ejército israelí del campo de refugiados palestino de Yenín durante la Segunda Intifada, que tuvo como resultado la masacre indiscriminada de al menos 52 palestinos y la conversión de más de 13.000 en refugiados.

Cuándo: 3 de abril – 11 de abril de 2002.

Dónde: Jenin, norte de Cisjordania.

¿Qué ocurrió?

Mientras la Segunda Intifada hacía estragos en toda Palestina en 2002, Israel planeaba lanzar la mayor movilización de su ejército en la Cisjordania ocupada desde la guerra de 1967. El objetivo era el campo de refugiados palestinos de la ciudad de Jenin. Al parecer, en respuesta a una serie de atentados suicidas en Israel durante las semanas anteriores, el ataque -denominado Operación Escudo Defensivo- se reivindicó como una medida defensiva del ejército israelí, para erradicar y eliminar a los militantes palestinos y a los combatientes de la resistencia que vivían en el campo.

El campo de Yenín -administrado por las Naciones Unidas-, que alberga a unas 14.000 personas en una milla cuadrada, fue asediado por los israelíes, que impidieron la salida o la entrada de cualquier persona y cortaron la electricidad, el agua, los alimentos y los suministros médicos a los residentes. El 3 de abril comenzó formalmente la invasión del campo, que dio lugar a enfrentamientos armados entre las fuerzas israelíes y los combatientes palestinos en escenas de feroz guerra urbana.

Sin embargo, los refuerzos masivos del ejército israelí y el asedio al campamento no fueron aparentemente suficientes, ya que durante los días siguientes desplegó una fuerza abrumadora y desproporcionada en forma de 150 tanques, vehículos blindados de transporte de personal y 12 bulldozers blindados para limpiar la zona de cualquier obstáculo. El ataque se llevó a cabo incluso por vía aérea, con helicópteros Apache y aviones de combate F-16 que atacaron el campamento desde arriba.

Al final de la batalla, el 11 de abril, se constató la muerte de al menos 52 palestinos, y algunas fuentes cifran la cifra aún más alta debido a los esfuerzos de los israelíes por ocultar las atrocidades. Decenas de los muertos eran también civiles, que murieron por causas brutales y horribles durante los ataques indiscriminados.

Ejemplos de estas muertes fueron la de Muhammad Hawashin, de 14 años, que recibió dos disparos en la cara mientras caminaba con un grupo de mujeres y niños hacia el hospital local, así como la de Kamal Zghair, de 57 años, en silla de ruedas, que fue disparado y atropellado por los tanques israelíes mientras se desplazaba en silla de ruedas por el camino hacia su casa mientras llevaba una bandera blanca.

Una mujer llamada Afaf Disuqi murió a causa de una bomba lanzada por soldados israelíes después de que respondiera a un golpe en su puerta, tras lo cual testigos presenciales revelaron que los soldados se rieron mientras ella era eliminada por la explosión. También hubo pruebas de ejecuciones sumarias por parte de las fuerzas israelíes, como la de Jamal Al-Sabbagh, a quien dispararon mientras obedecía la orden de quitarse la ropa.

Aparte de los asesinatos, más de 13.000 residentes palestinos del campo de refugiados de Yenín se vieron obligados a huir, convirtiéndose en refugiados sobre refugiados; el campo se creó en 1953 para acoger a los primeros refugiados expulsados de sus tierras y hogares durante los primeros años de Israel.

Mientras tanto, las fuerzas israelíes, con sus tanques y excavadoras, seguían destruyendo lo que quedaba del campo, profanando temerariamente las casas donde antes vivían las familias.

¿Qué ocurrió después?

Tras el levantamiento del asedio, se debatió mucho sobre si la matanza de los palestinos fue una masacre o no, y los del bando israelí negaron que lo fuera y afirmaron que no se habían cometido crímenes de guerra. Sin embargo, averiguar si las matanzas se ajustaban a la definición del diccionario de «acto o instancia de matar a un gran número de seres humanos de forma indiscriminada y cruel» fue aparentemente difícil, ya que a los periodistas y a los medios de comunicación se les prohibió el acceso al campo y al lugar de los ataques durante la operación.

Como dijo el grupo de derechos humanos Amnistía Internacional en su informe sobre la operación: «Los residentes palestinos y los periodistas palestinos y extranjeros, así como otras personas que se encontraban fuera del campamento, vieron cómo se disparaban cientos de misiles contra las casas del campamento desde los helicópteros Apache que realizaban una salida tras otra». A pesar de las sospechas de que se estaba produciendo una masacre, el «estrecho cordón alrededor del campo de refugiados y del hospital principal del 4 al 17 de abril significó que el mundo exterior no tenía medios para saber lo que estaba ocurriendo dentro del campo.»

Un informe de 48 páginas de Human Rights Watch (HRW) arrojó entonces más luz sobre la cuestión, reconociendo que «las fuerzas israelíes cometieron graves violaciones del derecho internacional humanitario, algunas de las cuales equivalen prima facie [a primera impresión] a crímenes de guerra».

También declaró que la presencia de combatientes de la resistencia palestina «no resta importancia a la obligación de las FDI, en virtud del derecho internacional humanitario, de tomar todas las precauciones posibles para evitar daños a los civiles. Israel también tiene la obligación legal de garantizar que sus ataques contra objetivos militares legítimos no causen un daño desproporcionado a los civiles. Lamentablemente, estas obligaciones no se cumplieron».

Sin embargo, HRW dictaminó en su informe que «no encontró pruebas para sostener las afirmaciones de masacres o ejecuciones extrajudiciales a gran escala por parte de las FDI en el campo de refugiados de Yenín», aunque muchas de las muertes «equivalían a asesinatos ilegales o intencionados». Fue esa sección en particular la que el ejército y los medios de comunicación israelíes señalaron como prueba aparente de que no se había cometido ninguna masacre.

Esto también plantea el hecho de que, tras el asedio y el ataque, hubo una notable solidaridad con Israel por parte de gran parte de los medios de comunicación occidentales, con representantes de muchos medios de comunicación que, al parecer, aterrizaron en Tel Aviv y Jerusalén para dirigir la atención hacia el supuesto heroísmo del ejército israelí y elogiarlo por su lucha contra el «terror» palestino.

Este trato preferente hacia una fuerza de ocupación sería impensable ahora, 20 años después, cuando hay una condena masiva de los medios de comunicación contra militares de la talla de Rusia en su invasión de Ucrania.

En lugar de llamar la atención sobre la difícil situación de los nuevos refugiados palestinos, los gritos de los familiares ante la mutilación de sus seres queridos y las atrocidades cometidas en el bombardeo indiscriminado de civiles -algo que ahora muchos se dan cuenta de que Israel y Rusia comparten-, los medios de comunicación occidentales, en aquel momento, tuvieron un enfoque muy diferente.

Ahora que la masacre de Bucha, cometida por las fuerzas rusas en Ucrania el mes pasado, ha provocado una legítima indignación, es esencial que la masacre de civiles palestinos durante el asedio y el ataque a Yenín se recuerde también como la tragedia y el crimen de guerra que fue, en 2002.

Fuente: Monitor Medio Oriente en Español 

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