Capeando la tormenta global: Por qué la neutralidad no es una opción para los palestinos

Foto: una mujer palestina sostiene una bandera nacional frente a unos neumáticos en llamas durante una protesta contra los asentamientos en los territorios ocupados el 7 de marzo de 2022 [JAAFAR ASHTIYEH/AFP via Getty Images].

17 de marzo de 2022

Por Ramzy Baroud

Se está formando un nuevo partido geopolítico mundial, y Oriente Medio, como suele ser el caso, se verá directamente afectado por él en términos de posibles nuevas alianzas y paradigmas de poder resultantes. Aunque es demasiado pronto para apreciar plenamente el impacto de la actual guerra entre Rusia y Ucrania en la región, es obvio que algunos países se encuentran en posiciones relativamente cómodas en términos de aprovechamiento de sus fuertes economías, ubicación estratégica e influencia política. Otros, especialmente los actores no estatales, como los palestinos, se encuentran en una posición poco envidiable.

A pesar de los reiterados llamamientos a la Autoridad Palestina por parte de la Administración estadounidense de Biden y de algunos países de la UE para que condene a Rusia tras su intervención militar en Ucrania el 24 de febrero, la AP se ha abstenido de hacerlo. El analista Hani Al-Masri fue citado en Axios diciendo que los dirigentes palestinos entienden que condenar a Rusia «significa que los palestinos perderían un importante aliado y partidario de sus posiciones políticas». De hecho, unirse al coro occidental antirruso aislaría aún más a una Palestina ya aislada, desesperada por conseguir aliados que sean capaces de equilibrar la agenda pro-Israel en las instituciones internacionales controladas por Estados Unidos, como el Consejo de Seguridad de la ONU.

Tras el colapso de la Unión Soviética y el desmantelamiento de su bloque oriental a finales de la década de 1980, se permitió a Rusia desempeñar un papel, aunque menor, en la agenda política de Estados Unidos en Palestina e Israel. Participó, como copatrocinador, en las conversaciones de paz de Madrid en 1991, y en los acuerdos de Oslo de 1993. Desde entonces, un representante ruso ha participado en todos los acuerdos importantes relacionados con el «proceso de paz», hasta el punto de que Rusia fue una de las partes principales del llamado Cuarteto de Oriente Medio que, en 2016, supuestamente intentó negociar un avance político entre el gobierno israelí y los dirigentes palestinos.

A pesar de la presencia permanente de Rusia en la mesa política palestino-israelí, Moscú ha desempeñado una posición subordinada. Fue Washington quien determinó en gran medida el impulso, el momento, el lugar e incluso los resultados de las «conversaciones de paz». Teniendo en cuenta el fuerte apoyo de Washington a Tel Aviv, los palestinos siguieron ocupados y oprimidos, mientras las empresas de asentamientos coloniales de Israel crecían exponencialmente en términos de tamaño, población y poder económico.

Los palestinos, sin embargo, siguieron viendo a Moscú como un aliado. Dentro del ampliamente desaparecido Cuarteto -que, aparte de Rusia, incluye a Estados Unidos, la Unión Europea y las Naciones Unidas- Rusia es la única parte que, desde el punto de vista palestino, era digna de confianza. Sin embargo, teniendo en cuenta la casi total hegemonía de Estados Unidos en la toma de decisiones internacionales, a través de sus vetos en la ONU, la financiación masiva del ejército israelí y la implacable presión sobre los palestinos, el papel de Rusia resultó en última instancia inmaterial, si no simbólico.

Hubo excepciones a esta regla. En los últimos años, Rusia ha intentado desafiar su papel tradicional en el proceso de paz como actor político de apoyo, ofreciéndose a mediar, no sólo entre Israel y la AP, sino también entre los grupos políticos palestinos, Hamás y Fatah. Aprovechando el espacio político que se presentó tras el recorte de fondos a la AP por parte de la Administración Trump en febrero de 2019, Moscú se acercó aún más a los dirigentes palestinos.

Una posición rusa más independiente en Palestina e Israel ha estado tomando forma durante años. En febrero de 2017, por ejemplo, Rusia acogió una conferencia de diálogo nacional entre rivales palestinos. Aunque la conferencia de Moscú no condujo a nada sustantivo, permitió a Rusia desafiar su antigua posición en Palestina, y el papel proclamado por Estados Unidos como «honesto agente de paz».

Receloso de la infracción de Rusia en su territorio político en Oriente Medio, el presidente estadounidense Joe Biden se apresuró a restablecer la financiación de su gobierno a la AP en abril de 2021. El presidente estadounidense, sin embargo, no revirtió algunas de las principales concesiones de Estados Unidos a Israel hechas por la Administración Trump, incluido el reconocimiento de Jerusalén, contrario al derecho internacional, como capital de Israel. Además, bajo la presión israelí, Estados Unidos aún no ha restaurado su Consulado en Jerusalén Este, que fue cerrado por Trump en 2019. El Consulado cumplía el papel de misión diplomática de Washington en Palestina.

La importancia de Washington para los palestinos, en la actualidad, se limita al apoyo financiero. Al mismo tiempo, Estados Unidos sigue desempeñando el papel de principal benefactor de Israel desde el punto de vista financiero, militar, político y diplomático.

 

La selectiva fachada humanitaria de Israel: acoger a los ucranianos – Caricatura [Sabaaneh/Middle East Monitor].

Aunque los grupos palestinos, ya sean islamistas o socialistas, han pedido repetidamente a la AP que se libere de su dependencia casi total de Washington, los dirigentes palestinos se han negado. Para la AP, desafiar a Estados Unidos en el actual orden geopolítico es una forma de suicidio político.

Pero Oriente Medio ha cambiado rápidamente. La desinversión política de EE.UU. en la región en los últimos años ha permitido que otros actores políticos, como China y Rusia, se sumerjan lentamente como alternativas y socios políticos, militares y económicos.

La influencia rusa y china puede sentirse ahora en todo Oriente Medio. Sin embargo, su impacto en los equilibrios de poder en la cuestión palestina-israelí, en particular, sigue siendo mínimo. A pesar de su «pivote hacia Asia» estratégico en 2012, Washington siguió atrincherado detrás de Israel, porque el apoyo estadounidense a Israel ya no es una cuestión de prioridades de política exterior, sino una cuestión interna estadounidense que involucra a ambos partidos, a poderosos grupos de presión y lobbies pro-Israel, y a un masivo electorado cristiano de derecha en todo Estados Unidos.

Los palestinos -personas, dirigentes y partidos políticos- tienen poca confianza o fe en Washington. De hecho, gran parte de la discordia política entre los palestinos está directamente relacionada con esta misma cuestión. Por desgracia, alejarse del campo estadounidense requiere una fuerte voluntad política que la AP no posee.

Desde el ascenso de Estados Unidos como única superpotencia mundial hace más de tres décadas, los dirigentes palestinos se reorientaron por completo para formar parte del «nuevo orden mundial». Sin embargo, el pueblo palestino ha ganado poco con la elección estratégica de sus dirigentes. Por el contrario, desde entonces la causa palestina ha sufrido numerosas pérdidas: el faccionalismo y la desunión en casa, y una perspectiva política regional e internacional confusa, con la consiguiente hemorragia de los aliados históricos de Palestina, incluidos muchos países africanos, asiáticos y sudamericanos.

Sin embargo, la guerra entre Rusia y Ucrania está colocando a los palestinos ante uno de sus mayores desafíos en materia de política exterior desde el colapso de la Unión Soviética. Para los palestinos, la neutralidad no es una opción, ya que ésta es un privilegio que sólo pueden obtener aquellos que pueden navegar por la polarización global utilizando su propia influencia política. Los dirigentes palestinos, gracias a sus decisiones egoístas y a la falta de una estrategia colectiva, no tienen esa influencia.

El sentido común dicta que los palestinos deben desarrollar un frente unificado para hacer frente a los enormes cambios que se están produciendo en el mundo, cambios que acabarán dando lugar a una realidad geopolítica totalmente nueva.

Los palestinos no pueden permitirse el lujo de mantenerse al margen y pretender que podrán capear el temporal por arte de magia.

 
Ramzy Baroud

Ramzy Baroud es periodista, autor y editor de Palestine Chronicle. Es autor de varios libros sobre la lucha palestina, entre ellos «La última tierra»: Una historia palestina’ (Pluto Press, Londres). Baroud tiene un doctorado en Estudios Palestinos de la Universidad de Exeter y es un académico no residente en el Centro Orfalea de Estudios Globales e Internacionales de la Universidad de California en Santa Bárbara. Su sitio web es www.ramzybaroud.net.

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