La política y el deporte se mezclan: Sobre la hipocresía de la FIFA en Palestina y la necesidad de aislar al Israel del apartheid, por Ramzy Baroud

11 de marzo de 2022

La guerra de Israel contra los deportes palestinos es tan antigua como el propio Estado israelí.

Para los palestinos, el deporte es un aspecto fundamental de su cultura popular, y dado que la propia cultura palestina es un objetivo del actual ataque israelí a la vida palestina en todas sus manifestaciones, los deportes y los atletas han sido también un objetivo deliberado. Sin embargo, el principal organismo rector del fútbol mundial, la FIFA, junto con otras organizaciones deportivas internacionales, no ha hecho nada para responsabilizar a Israel de sus crímenes contra el deporte palestino.

Ahora que la FIFA, junto con la UEFA, el Comité Olímpico Internacional (COI) y otros se han sumado rápidamente a las medidas anti-Rusia de Occidente como resultado de la invasión de Ucrania por parte de esta última el 24 de febrero, los palestinos y sus partidarios están desconcertados. Años de incesante defensa para sancionar a Israel en las competiciones deportivas internacionales han dado pocos o ningún resultado. Esto ha seguido siendo así, a pesar de los numerosos hechos documentados de los ataques intencionados de Israel a los estadios palestinos, las restricciones de viaje a los atletas, la cancelación de eventos deportivos, la detención e incluso el asesinato de futbolistas palestinos.

Muchos palestinos, árabes y activistas internacionales ya han puesto de manifiesto la cuestión de la hipocresía occidental en el caso de la ocupación militar israelí de Palestina por parte del apartheid israelí a las pocas horas del inicio de las operaciones militares rusas. Casi inmediatamente, se inició una ola de boicots y sanciones sin precedentes a todo lo ruso, incluyendo la música, el arte, el teatro, la literatura y, por supuesto, los deportes. Lo que el movimiento antiapartheid de Sudáfrica tardó décadas en conseguir se llevó a cabo contra Rusia en cuestión de horas y días.

Está justificado que los palestinos estén desconcertados, ya que la FIFA les ha informado, una y otra vez, de que “el deporte y la política no se mezclan”. Maravíllese con esta hipocresía para apreciar realmente la frustración palestina:

“El Consejo de la FIFA reconoce que la situación actual (en Palestina e Israel) se caracteriza, por razones que no tienen nada que ver con el fútbol, por una complejidad y una sensibilidad excepcionales y por ciertas circunstancias de hecho que no pueden ser ignoradas ni modificadas unilateralmente por organizaciones no gubernamentales como la FIFA”.

Esa fue, en parte, la posición oficial de la FIFA declarada en octubre de 2017, en respuesta a una petición palestina de que los “seis clubes de fútbol israelíes con sede en asentamientos ilegales en los territorios palestinos ocupados deberían reubicarse en Israel o ser prohibidos en las competiciones reconocidas por la FIFA”.

Dos años después, Israel canceló tan cruelmente la Copa Palestina de la FIFA que debía reunir al mejor equipo de fútbol de Gaza, el Khadamat Rafah Club, y al FC Balata de Cisjordania en una dramática final.

Los palestinos perciben el fútbol como un respiro de la dureza de la vida bajo el asedio y la ocupación. El esperado acontecimiento habría sido un momento de preciosa unidad entre los palestinos y habría sido seguido por un gran número de personas, independientemente de su afiliación política o ubicación geográfica. Sin embargo, y “sin razón aparente”, como informa Nation, Israel decidió negar a los palestinos ese breve momento de alegría.

Incluso entonces, la FIFA no hizo nada, a pesar de que el propio evento llevaba el nombre de “FIFA”. Mientras tanto, a los equipos de fútbol israelíes abiertamente racistas, como el Beitar Jerusalem Football Club, se les permite jugar sin trabas, viajar sin restricciones y hacerse eco de sus gritos racistas favoritos, “Muerte a los árabes”, como si el racismo en el deporte fuera la rutina aceptada.

El doble rasero de la FIFA es, como mínimo, aborrecible. Pero la FIFA no es la única hipócrita. El 3 de marzo, el Comité Paralímpico Internacional (CPI) llegó a negar a los atletas de Rusia y Bielorrusia el derecho a competir en los Juegos Paralímpicos de Invierno de este año celebrados en Pekín. La decisión se justificó alegando que la participación de estos atletas en los Juegos “ponía en peligro la viabilidad” de los eventos y, supuestamente, hacía “insostenible” la seguridad de los atletas, a pesar de que los atletas rusos y bielorrusos, debido al contexto político, debían participar como “neutrales”.

No sólo los atletas israelíes son bienvenidos en todos los eventos deportivos internacionales, sino que el mero intento de los atletas individuales de registrar una postura moral en apoyo de los palestinos, negándose a competir contra los israelíes, puede ser muy costoso. El judoka argelino Fehi Nourine, por ejemplo, fue suspendido junto con su entrenador durante 10 años por retirarse de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 para evitar enfrentarse a un oponente israelí. La misma medida se tomó contra otros jugadores y equipos por mostrar una solidaridad simbólica con Palestina, o incluso contra los aficionados por el mero hecho de enarbolar banderas palestinas o cantar a favor de la libertad de Palestina.

Mohammed Aboutrika, antiguo capitán de la selección egipcia de fútbol, fue censurado por la FIFA en 2009 por el mero hecho de mostrar una camiseta en la que se leía, tanto en árabe como en inglés, “Sympathize with Gaza”. Por ese acto supuestamente atroz, la Confederación Africana de Fútbol (CAF) -una rama de la FIFA- le advirtió que no debía “mezclar la política con el deporte”.

Sobre el doble rasero de la FIFA, Aboutrika declaró recientemente en una entrevista a los medios de comunicación que la “decisión de suspender a los clubes y equipos rusos de todas las competiciones debe ir acompañada de la prohibición de los afiliados a Israel (porque Israel) lleva años matando a niños y mujeres en Palestina”.

Hay que decir que la hipocresía aquí va mucho más allá de Palestina e Israel, en numerosas situaciones en las que quienes exigen justicia y responsabilidad suelen estar afiliados a naciones pobres del Sur Global, o a causas que desafían el statu quo, como el movimiento Black Lives Matter, entre otros.

Pero hay mucho más que se puede hacer aparte de limitarse a delinear el doble rasero o denunciar la hipocresía. Es cierto que el movimiento sudafricano contra el apartheid tardó muchos años en aislar al gobierno racista del apartheid en Pretoria en las plataformas deportivas internacionales de todo el mundo, pero esa tarea aparentemente imposible se logró finalmente.

También los palestinos deben utilizar ahora estos canales y plataformas para seguir presionando por la justicia y la responsabilidad. No tardarán días, como en el caso de Rusia y Ucrania, pero acabarán consiguiendo aislar a Israel, ya que, como se ha visto, la política y el deporte se mezclan después de todo.

Fuente: Palestine Chronicle

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