La campaña de Napoleón en Palestina y Egipto sigue siendo polémica

Foto: una mujer y un niño pasan por Qasr al-Basha en la ciudad de Gaza, donde Napoleón durmió durante su campaña militar en Egipto y Palestina. (Foto: AFP)

La sangrienta campaña de Napoleón Bonaparte en Egipto y Palestina, que marcó el inicio del colonialismo europeo moderno en el Medio Oriente, sigue siendo polémica dos siglos después de la muerte del emperador francés.

El general corso zarpó hacia el este con 300 barcos en 1798, con el objetivo de conquistar Egipto y bloquear una ruta crucial entre Gran Bretaña y sus territorios coloniales en la India. Fue una ocupación que dejaría miles de muertos en Egipto y Palestina.

Pero Bonaparte también trajo a unos 160 académicos e ingenieros, que produjeron montañas de investigación que jugarían un papel clave en la transformación de Egipto en un estado moderno.

Para el escritor egipcio Mohamed Salmawy, hablando antes del bicentenario de la muerte de Napoleón el 5 de mayo, la empresa fue una mezcla de “fuego y luz”.

“Fue una campaña militar, sin duda, y los egipcios opusieron resistencia a las fuerzas francesas. Pero también fue el comienzo de una era de progreso intelectual”, dijo.

La “Description de l’Egypte” resultante de la misión fue un relato enciclopédico de la sociedad, la historia, la fauna y la flora de Egipto.

El descubrimiento de la Piedra Rosetta por parte de las tropas francesas también permitió descifrar jeroglíficos por primera vez, abriendo el campo de la egiptología.

la Piedra de Rosetta, la estela de piedra del Antiguo Egipto que data del reinado del rey Ptolomeo V Epífanes (204-180 a. C.), en el Museo Británico de Londres

Rosetta Stone, la estela de piedra del Antiguo Egipto que data del reinado del rey Ptolomeo V Epífanes (204-180 a.C.), en el Museo Británico de Londres.(P yam: AFP)

El gobernante Mohamed Ali se basó en gran medida en la investigación napoleónica mientras construía el estado egipcio moderno, dice el escritor franco-egipcio Robert Sole.

Pero el nacionalista árabe Gamal Abdel Nasser, que ayudó a derrocar la dinastía de Mohamed Ali en 1952, utilizó el episodio para promover una identidad nacional anticolonial.

Para el historiador Al-Hussein Hassan Hammad, de la Universidad Al-Azhar de El Cairo, los científicos de Napoleón estaban, como sus tropas, en una misión imperial “para servir a la presencia francesa en Egipto … y explotar su riqueza”.

Cuando la flota de Bonaparte ancló en 1798 cerca de Alejandría, ordenó a los soldados que embadurnaran las paredes con el mensaje: “Egipcios, les dirán que vengo a destruir su religión: es una mentira, ¡no lo crean!”

Pero sus afirmaciones de tolerancia religiosa pronto dieron paso a la represión después de que derrocó a la dinastía mameluca centenaria en julio de 1798.

Cuando los egipcios se rebelaron contra sus ocupantes en octubre, las tropas francesas aplastaron brutalmente el levantamiento. Mataron a miles e incluso bombardearon la mezquita de Al-Azhar, una autoridad clave para los musulmanes sunitas en todo el mundo.

Muchos egipcios hoy ven el episodio como “la primera agresión imperialista de la era moderna contra el Oriente musulmán”, dijo Sole. Ese sentimiento tiene eco en la vecina Franja de Gaza.

Qasr al-Basha en la ciudad de Gaza, donde Napoleón Bonaparte durmió durante varias noches durante su campaña en Egipto y Palestina.

Qasr al-Basha en la ciudad de Gaza, donde Napoleón Bonaparte durmió durante varias noches durante su campaña en Egipto y Palestina. (Foto: AFP)

Napoleón se apoderó de la antigua ciudad portuaria con poca resistencia en febrero de 1799, habiendo marchado a través del desierto del Sinaí después de que el almirante británico Horatio Nelson destruyera su flota. “Es un hombre pequeño que ha causado un gran caos en esta región”, dijo Ghassan Wisha, director de historia de la Universidad Islámica de Gaza.

“Napoleón vino aquí no sólo con soldados, sino también con científicos y especialistas agrícolas. Pero usó la ciencia para justificar la ocupación. Mintió”.

Rashad al-Madani, un conferencista retirado de historia de Gaza, dijo que la ciudad había sido “un centro para la miel, el petróleo y la agricultura, y un punto estratégico entre Asia y Europa”.

Napoleón escribió que las colinas de Gaza, cubiertas de “bosques de olivos”, le recordaban al Languedoc en el sur de Francia. Dos siglos después, esas arboledas han dado paso a un bosque de hormigón.

Gaza es el hogar de dos millones de palestinos, muchos de ellos refugiados y estrangulados por un bloqueo israelí.

Madani les recordaba a sus estudiantes la masacre de Napoleón de unas 3.000 personas en la ciudad portuaria de Jaffa, más arriba en la costa. “La ocupación francesa fue peor que la de Israel”, dijo.

Pequeños recordatorios de Napoleón permanecen en Gaza.

El Qasr al-Basha, el palacio de Pasha donde, según los informes, se alojó el futuro emperador, sigue en pie, es un modesto edificio de piedra arenisca rodeado de desaliñados edificios de hormigón y cables eléctricos. El palacio, construido por primera vez en el siglo XIII, llevaba mucho tiempo el nombre de Napoleón.

 

Escaleras que conducen a Qasr al-Basha en la ciudad de Gaza, donde Napoleón durmió durante su campaña en Egipto y Palestina.

Escaleras que conducen a Qasr al-Basha en la ciudad de Gaza, donde Napoleón durmió durante su campaña en Egipto y Palestina. (Foto: AFP)

Pero de manera reveladora, después de que  Hamas tomó el poder en Gaza en 2007, cambió el nombre.

El palacio se ha convertido en un museo, y el dormitorio del primer piso donde se alojó el general, hoy sin amueblar, está lleno de artefactos bizantinos.

“La población de Gaza hoy tiene una imagen oscura y negativa de todas las campañas militares, incluida la de Napoleón”, dijo Wisha.

Fue en Acre, una tranquila ciudad portuaria más al norte, donde los palestinos encontraron un héroe local en la lucha contra Napoleón.

Un hombre camina a lo largo de las murallas de la ciudad vieja de Acre, donde Napoleón Bonaparte y aproximadamente 13.000 soldados franceses iniciaron un asedio infructuoso de la ciudad controlada por los otomanos el 20 de marzo de 1799.

Un hombre camina a lo largo de las murallas de la ciudad vieja de Acre, donde Napoleón Bonaparte y aproximadamente 13.000 soldados franceses iniciaron un asedio infructuoso de la ciudad controlada por los otomanos el 20 de marzo de 1799.

(Foto: AFP )

Ahmad al-Jazzar sigue siendo admirado por muchos por resistir durante dos meses al aplastante asedio francés. “En nuestros libros de historia, Ahmad al-Jazzar es visto como un personaje fuerte, un héroe”, dijo Madani.

Pero Jazzar – en árabe para “carnicero” – también era “un ser cruel, un agresor”, dijo. “A muchos estudiantes no les gustó cuando les dije eso”. Y el rival francés del líder árabe provoca reacciones similares enérgicas.

Marianne Khoury, productora ejecutiva de la película Adieu Bonaparte del egipcio Youssef Chahine, dijo que la campaña de Napoleón sigue siendo “excesivamente controvertida”.

Para muchos en Francia, la película de 1985 fue “inaceptable”, dijo. “¿Cómo podría Chahine, como director árabe, atreverse a hablar de Bonaparte?”

Algunos egipcios, por su parte, reconocen el progreso científico que trajo la invasión francesa. “Pero al mismo tiempo, está el aspecto colonial, que todavía es sensible, y muchos egipcios no lo aceptan”, dijo.

Fuente: https://notiulti.com

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