Oremos por los cristianos que son expulsados ​​de Tierra Santa

Foto: el número total de cristianos en Israel ha aumentado, pero en el este de Jerusalén hay una disminución constante. IMÁGENES FALSAS

19 de diciembre de 2021

Por Justin Welby y Hosam Naoum

La Navidad es una época en la que pensamos en la tierra de la Biblia. Escuchamos lecturas y cantamos villancicos que nombran Jerusalén, Nazaret y Belén. Estos son lugares que son familiares para miles de millones de cristianos, los hayan visitado o no. Pero no debemos romantizarlos, y especialmente no esta Navidad.

La semana pasada, los líderes de la iglesia en Jerusalén lanzaron una llamada de alarma urgente y sin precedentes. En una declaración conjunta, dijeron que los cristianos de Tierra Santa se habían convertido en el objetivo de ataques frecuentes y sostenidos por parte de grupos radicales marginales.

Describieron «innumerables incidentes» de agresiones físicas y verbales contra sacerdotes y otros clérigos, y ataques a iglesias cristianas. Hablaron de los lugares sagrados que son objeto de actos de vandalismo y profanación con regularidad, y de la constante intimidación de los cristianos locales mientras realizan su culto y su vida cotidiana.

El monasterio ortodoxo rumano en Jerusalén fue vandalizado durante la Cuaresma en marzo de este año, el cuarto ataque en un mes. Durante el Adviento en diciembre pasado, alguien encendió un fuego en la Iglesia de Todas las Naciones en el Huerto de Getsemaní, el lugar donde Jesús oró la noche antes de ser crucificado. Suele ser un lugar de peregrinaje para cristianos de todo el mundo, y se cree que los vándalos se aprovecharon de la falta de visitantes debido a la pandemia.

Estas tácticas están siendo utilizadas por grupos tan radicales «en un intento sistemático de expulsar a la comunidad cristiana de Jerusalén y otras partes de Tierra Santa», dijeron los líderes de la iglesia de Jerusalén en su declaración.

Por eso, cuando hable hoy con los cristianos palestinos en Jerusalén, a menudo escuchará este grito: «¡Dentro de 15 años, no quedará ninguno de nosotros!»

Esta crisis tiene lugar frente a un declive centenario de la población cristiana en Tierra Santa. En 1922, al final de la era otomana, el número de cristianos en Tierra Santa se estimaba en 73.000; alrededor del 10 por ciento de la población. En 2019, los cristianos constituían menos del 2 por ciento de la población de Tierra Santa: una caída masiva en menos de 100 años.

En Israel, el número total de cristianos ha aumentado. La inminente reapertura de la iglesia anglicana de San Pedro en Jaffa, que ha estado cerrada durante más de 70 años, es alentadora. Pero en el este de Jerusalén, el lugar central de peregrinación y el sitio de la Iglesia del Santo Sepulcro, donde se cree que Cristo fue crucificado, hay un declive constante. Los líderes de la iglesia creen que ahora quedan menos de 2.000 cristianos en la Ciudad Vieja de Jerusalén.

Esta es la tierra reconocida por 2.500 millones de cristianos en todo el mundo como el lugar de nacimiento de la iglesia. Sin embargo, los cristianos, que han sido una presencia continua durante más de 2.000 años, con demasiada frecuencia son oscurecidos e incluso olvidados en medio de las percepciones en competencia de la geopolítica del Medio Oriente. La presencia cristiana golpea por encima del peso de sus números.

Un estudio reciente de la Universidad de Birmingham estima que la industria del turismo generada por la herencia cristiana de Tierra Santa aporta más de $ 3 mil millones a la economía de la región. La población cristiana palestina es un grupo altamente educado que contribuye más allá de sus números a industrias de alta tecnología, hospitales y escuelas basadas en iglesias. ¡Los cristianos son una buena noticia para la región!

Los cristianos en Israel disfrutan de libertades democráticas y religiosas que son un faro en la región. Pero la escalada del abuso físico y verbal del clero cristiano y el vandalismo de los lugares sagrados por parte de grupos radicales marginales son un intento concertado de intimidarlos y ahuyentarlos. Mientras tanto, el crecimiento de las comunidades de colonos y las restricciones de viaje provocadas por el muro de separación de Cisjordania han profundizado el aislamiento de las aldeas cristianas y reducido las posibilidades económicas y sociales.

Todos estos factores han contribuido a un flujo constante de cristianos palestinos que abandonan Tierra Santa para buscar vidas y medios de subsistencia en otros lugares, una tragedia histórica que se desarrolla en tiempo real.

No tiene que ser así. Esta tendencia se puede revertir, pero se deben tomar medidas rápidamente. Alentamos a los gobiernos y autoridades de la región a escuchar a los líderes de la iglesia entre ellos: a participar en las conversaciones prácticas que conducirán a la protección y el mantenimiento de la cultura y el patrimonio cristianos vitales. El tiempo para la acción es ahora.

Durante el período de Adviento, es tentador dejarse seducir por visiones acogedoras de la historia de Navidad: estrellas centelleantes, visitantes exóticos, el nacimiento indoloro de un bebé que no llora. La realidad hubiera sido muy diferente: esta es una historia del abrazo de Dios a la humanidad en todo su desorden.

La primera Navidad nos habla de la llegada de Dios a nuestro mundo en medio de vidas ordinarias de lucha humana. En primer plano, una familia de refugiados, con el telón de fondo del genocidio de niños. No hay mucho sobre canciones de cuna y adorables animales de granja.

Así que seamos realistas esta Navidad. Cuando cantamos O Little Town of Bethlehem, o Once in Royal David’s City, escuchemos la voz de la iglesia de Tierra Santa y agradézcales el regalo que nos han brindado a todos. Oremos por su florecimiento y su futuro: un futuro entrelazado con la prosperidad futura y el bien común de todas las comunidades.

Entretejido en la primera historia cristiana hay un mensaje de esperanza y de buenas nuevas para todas las personas: una pequeña luz que nunca se puede apagar. Cualquiera que sea su religión o creencia, que conozca la paz y la alegría del niño Jesús en esta Navidad.

Justin Welby es arzobispo de Canterbury. Hosam Naoum es arzobispo anglicano en Jerusalén

Fuente: https://www.thetimes.co.uk/article/let-us-pray-for-the-christians-being-driven-from-the-holy-land-f27wwksdh

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