Hoy conmemoramos el natalicio de uno de los intelectuales más universales e importantes de la cultura palestina: Edward Said

01 de noviembre de 2021

Edward Said, nace un día como hoy en Jerusalén, Palestina, en el año 1935. Crítico y teórico literario y musical. Fue autor y analista de fama mundial, y miembro del Consejo Nacional Palestino (1977-1991). De 1963 hasta su muerte en 2003, fue profesor de literatura en lengua inglesa y literatura comparada en la Universidad de Columbia. Es considerado como uno de los iniciadores de los estudios poscolonialistas. En 1999, junto a Daniel Barenboim, fundó la West-East Divan Orchestra.

Said nació en Jerusalén, Palestina, el 1 de noviembre de 1935, en el seno de una familia árabe cristiana. Said se crio en Jerusalén y El Cairo, Egipto. En su ciudad natal asistió a la Academia Anglicana de San Jorge hasta los doce años. En diciembre de 1947, poco después de la ocupación de territorio palestino por fuerzas israelíes, el padre de Said decidió trasladar a la familia a El Cairo. Con tan solo 12 años fue testigo de la Nakba, la expulsión de más de 700.000 palestinos de sus tierras y hogares ante el empuje de las fuerzas israelíes durante la ocupación de 1948; le marcó en especial ver como numerosos miembros de su propia familia «se convirtieron de la noche a la mañana en personas sin techo, sin dinero, desorientadas y aterradas».

A los 14 años Said entró al Colegio Victoria en El Cairo, y luego a la escuela Mount Hermon de Massachusetts en los Estados Unidos, en 1951. Recibió su licenciatura de la Universidad de Princeton en 1957, y su maestría y doctorado en literatura inglesa de la Universidad Harvard en 1960 y 1964 respectivamente. Ingresó a la Universidad de Columbia como académico en 1963, y ahí dio clases de literatura inglesa y comparada hasta su muerte. Fue nombrado profesor titular en 1969 y catedrático en 1977. El mismo año fue elegido miembro del Consejo Nacional Palestino, la asamblea legislativa de la Organización para la Liberación de Palestina (OLP) en el exilio. En 1978 publicó Orientalismo, su obra más conocida y uno de los estudios más influyentes del siglo XX. En los años ochenta comenzó a aparecer en numerosos medios de comunicación para «defender a la OLP como el principal instrumento de la lucha palestina».

Said también enseñó en las universidades de Harvard, Johns Hopkins y Yale, y dio conferencias en más de 200 universidades de Norte América, Europa, África y Asia. Aparte de su labor docente, son numerosas sus colaboraciones en periódicos y revistas de muchos países —como su columna quincenal en Al Ahram y Al Hayat—, y formó parte del consejo editorial de veinte rotativos.

Era también el editor jefe de la colección de libros Convergences, editada por Harvard University Press. En 1992, fue nombrado miembro del Foro de Sabios de la UNESCO. Said murió el 25 de septiembre de 2003 en la ciudad de Nueva York.

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