¿El mejor aceite de oliva del mundo? Este pueblo piensa que sí.

 
RAMEH, Israel – Una olla de mujadara estaba empacada y lista para usar, junto con una pequeña jarra de aceitunas y un poco de pan. Era pleno invierno en este pueblo de montaña palestino en Galilea, y Abla Hussein, que ahora tiene 86 años, era un niño en ese momento, no más de 7 u 8 años. Ella y su familia estaban listos para hacer la caminata de una hora hasta sus olivares, donde pasarían todo el día, todos los días, durante los casi tres meses de la temporada de cosecha.  Las aceitunas que crecieron allí estaban llenas de aceite, dijo: «Había tanto aceite adentro, y el aceite era tan dulce que se deslizaba por tu garganta».
 

Musa Khalaf sostiene aceitunas Suri en una arboleda en Rameh.  Cuando están maduros, no son verdes ni negros, sino tonos de verde y morado-negro con manchas.
Crédito: Danielle Amy para The New York Times

El cuenco de aceitunas negras y el aceite de oliva son ambos de la arboleda del Sr. Khalaf.
Crédito:Danielle Amy para The New York Times

El aceite de oliva de Rameh ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser el mejor del país, incluso de la región en general, y es fundamental para la identidad del pueblo. Recién salido de la prensa, es de oro líquido brillante, su aroma recuerda a las hierbas silvestres y las hojas de diente de león que crecen alrededor de los olivos. La gente lo describe como maduro y suave, casi como samneh (ghee o mantequilla clarificada).

Si bien el sur de España y el sureste de Italia son ahora las regiones comerciales productoras de aceite de oliva más grandes del mundo, la evidencia sugiere que la tierra que rodea el Mar de Galilea, donde Rameh se encuentra en las laderas del Monte Haidar, fue una vez la región de olivos más importante del mundo. . Investigaciones recientes indican que también fue el sitio del primer cultivo de olivos, que se remonta al 5000 a. C.

Hoy en día, alrededor de 2,000 acres de olivos centenarios rodean a Rameh en todas direcciones: un mar verde, el susurro de las hojas similar a las olas. En artículos de periódicos, libros e incluso poemas, las aceitunas se describen como «las mejores que jamás hayas visto» y la aldea en sí misma como «la reina del petróleo palestino».

Un olivo bastante joven en Rameh.  Se dice que algunos de los árboles tienen miles de años. 
Crédito: Danielle Amy para The New York Times

Yousef Hanna, el chef y propietario del aclamado restaurante Magdalena , en Tiberíades, almacena el aceite de nueva cosecha en botellas de vidrio en el congelador, para poder ofrecer su sabor recién exprimido a los comensales durante todo el año. El Sr. Hanna, de 47 años, que es de Rameh, dijo que ha probado aceites de oliva de todo el mundo. Si bien algunos, como una botella reciente del Monte Etna en Sicilia, se acercan en sabor, todavía prefiere los bidones que obtiene localmente en temporada.

“Mire, todo el mundo piensa que su aceite es el mejor”, dijo, “pero el aceite de oliva de Rameh es suave y no se quema. Es como una fruta madura: picante pero dulce «.

Como dijo Mazen Ali, haciendo referencia a un proverbio árabe, «Un mono, a los ojos de su madre, es una gacela». Ali, de 60 años, es cofundador de un grupo sin fines de lucro dedicado a preservar los olivos de la región. Aunque es del pueblo vecino de Deir Hanna, incluso él reconoció que el aceite de Rameh es excepcional.

Entonces, ¿qué hace que este aceite sea tan bueno, incluso superior? Abundan las explicaciones.

Hay muchos factores, dijo Ali, como la mosca del olivo, una plaga que ataca a los olivos desde la costa hacia adentro. La mosca obliga a otros pueblos a cosechar sus aceitunas antes, antes de que la cosecha se dañe. Pero Rameh, debido a que está situado más alto y más hacia el interior, puede esperar más y permitir que las aceitunas maduren en el árbol. Esto lo convierte en un aceite que tiene «un amargor agradable, pero que sigue siendo delicado y afrutado», dijo.

“Pero basta, ahora me enojaré”, dijo riendo. «El aceite de oliva de Deir Hanna también es muy bueno».

La mayoría de los olivares de Khalaf pertenecen a su familia desde la década de 1850.  Hoy es dueño de unos 50 acres de árboles.
Crédito: Danielle Amy para The New York Times

Musa Khalaf, de 82 años, asesor inmobiliario jubilado y uno de los mayores propietarios de olivares de Rameh, habló de la calidad de las aceitunas Suri que crecen allí, una variedad antigua que produce mucho aceite. También está el clima favorable, el suelo rico en nutrientes labrado por el ganado y nunca tratado con fertilizantes, y la poda y el cuidado meticulosos durante todo el año.

Las aceitunas se recolectan en su punto máximo de madurez, dijo Khalaf, «ni verdes, ni negras, sino con matices y manchas de verde y morado-negro». Todavía cosechan a mano en Rameh, usando un palo para derribar las aceitunas maduras. Las aceitunas se prensan inmediatamente después de la cosecha, lo que hace que el aceite tenga un sabor más suave.

Antes de la guerra árabe-israelí de 1948, los olivares de Rameh podían producir hasta 250.000 litros en un año de alto rendimiento. El aceite se vendió ampliamente en todo el país, y también en el Líbano y Siria. Pero la producción ha caído en las siete décadas posteriores.

Nasab Hussein restauró la casa de 300 años de su padre y la transformó en un museo que alberga artefactos locales de la aldea.  En la pared hay una lámpara de aceite tradicional y en el suelo hay una jarra de aceite de oliva antigua.
Crédito: Danielle Amy para The New York Times

Nasab Hussein, de 34 años, investigadora cultural y autora, y sobrina de la Sra. Hussein, documenta este cambio en su libro «Rameh: An Untold Story», publicado en 2020. Explicó cómo la expropiación de tierras a los agricultores palestinos y el cierre de fronteras con Siria y Líbano, que provocó una escasez de mano de obra, disminuyó la viabilidad económica del cultivo del olivo. «Realmente no se puede separar nuestra historia oliva de la política», dijo.

La gente solía trabajar e ir a la escuela en Rameh, dijo, y todavía dependía del cultivo de olivos para obtener ingresos. Pero desde 1948 hasta 1966, el gobierno militar israelí restringió el movimiento, impidiendo que los agricultores tuvieran acceso a sus arboledas. Se descuidaron los árboles, los rendimientos bajaron mucho y los precios bajaron. Hoy en día, muchas menos familias dependen del cultivo de olivos que en el pasado, y ya no sustenta económicamente al pueblo. Incluso es difícil saber cuánto petróleo produce Rameh ahora.

El separador de aceite de oliva más antiguo del pueblo, que se remonta a la era del Mandato Británico para Palestina, no está actualmente en uso, pero ha sido restaurado y conservado.
Crédito: Danielle Amy para The New York Times
En el pueblo se conserva un lagar de piedra tradicional, uno de los primeros prensadores motorizados del lugar.
Crédito: Danielle Amy para The New York Times

Pero el aceite todavía se prensa, principalmente para consumo personal, y sigue siendo indispensable, una parte central de la vida en el pueblo, que se utiliza como alimento y medicina. («Se lo frota en el pecho si está tosiendo», dijo Abla Hussein. «Si le duele, le pone una gota tibia en el oído a su hijo. No entiendo, ¿por qué usaría medicamentos?»)

El Sr. Khalaf y su esposa, Safa, y sus hijos continúan manteniendo sus plantaciones y han comenzado a explorar formas de vender sus aceitunas y aceite en el extranjero.

«Cocinamos todo en él», dijo Khalaf. Los guisos y mujadaras (pilafs de lentejas) se hacen con su aceite, al igual que sus ma’akarona (galletas de anís), malateet (galletas saladas con especias) y manaqeesh (panes planos con za’atar).

«¿Pero quién realmente necesita un plato?» Dijo el Sr. Khalaf. «La mejor comida del mundo es un trozo de pan bañado en aceite de oliva recién exprimido».

Fuente: https://www.nytimes.com

LOS CONCEPTOS, OPINIONES E INFORMACIONES EMITIDAS EN PALESTINASOBERANA.INFO SON RESPONSABILIDAD DIRECTA DE QUIENES LAS ELABORAN Y NO NECESARIAMENTE REPRESENTAN LA POLÍTICA EDITORIAL DE ESTE MEDIO
Shale theme by Siteturner