El sionismo no tiene espacio para un judío árabe como yo

Foto: los padres de Hadar Cohen en la Ciudad Vieja de Jerusalén. (Cortesía de Hadar Cohen).

Por Hadar Cohen 9 de septiembre de 2021

El Estado de Israel nos condicionó para ver la intersección de ‘judío’ y ‘árabe’ como imposible, a pesar de que mi familia mantuvo esa identidad durante generaciones.

Cada vez que me encuentro en una protesta de izquierda contra la ocupación, siempre hay alguien sosteniendo un cartel que dice «Los judíos y los árabes se niegan a ser enemigos». Esta frase se ha convertido, de alguna manera, en el cimiento de la ideología de izquierda que promueve la coexistencia en Israel / Palestina. Pero cuando encuentro esta frase, inmediatamente me siento desorientado. ¿De qué lado estoy? Si estoy del lado «judío», ¿pierdo la identidad árabe dentro de mí? ¿Puedo identificarme como árabe, incluso si disfruto de privilegios como ciudadano judío de Israel? ¿Quién decidió posicionar una carrera contra una religión?

La colonización trabaja con nuestras mentes para distorsionar nuestra comprensión de la identidad y perpetuar su propia agenda. Debido a esto, mi identidad ha sido una gran fuente de confusión interna que me ha llevado años desempacar y desenredar. Recientemente, comencé a comprender cómo este auto-diálogo interno representa un dilema político nacido de la colonización de Palestina.

Me identifico como judío árabe. Mi familia ha vivido en Jerusalén durante más de 10 generaciones, y mis otras ciudades ancestrales incluyen Alepo en Siria, Bagdad en Irak y Shiraz en Irán, junto con una pequeña aldea en Kurdistán. Crecí con tradiciones y culturas principalmente sirio-palestinas. Mi abuela fue pintora feminista y amante cultural del cine y la literatura. Mi abuelo era un líder de oración experto en el arte de maqamat , un marco melódico árabe único, que recitaba oraciones en la tradición sirio-jerosolimitana. Mi familia oró en hebreo y árabe, con un fuerte acento saliendo de nuestras lenguas mientras pronunciábamos las bendiciones judías. Crecí con Mohamed Abdel Wahab y Shabat piyyutim, Poemas litúrgicos judíos, cantados juntos. Hasta la generación de mis padres, el árabe era el idioma predominante en mi familia.

La bisabuela de Hadar Cohen con sus hijos en Bagdad.  (Cortesía de Hadar Cohen)
La bisabuela de Hadar Cohen con sus hijos en Bagdad. (Cortesía de Hadar Cohen)

Estos cambios sutiles se acumularon gradualmente para subvertir mi identidad original. Creó una disonancia entre mi realidad vivida internamente y la narrativa proyectada externamente del proyecto colonial. Me encuentro constantemente teniendo que elegir entre mi judaísmo y mi arabidad. ¿Soy parte de la comunidad judía en general, dado que sigo esta fe y sus costumbres? ¿O pertenezco a una comunidad árabe, donde las tradiciones culturales y los estilos de vida son más resonantes?

El sionismo creó un sistema de castas raciales , colocando a los judíos de ascendencia europea, conocidos como Ashkenazim, por encima de todos los demás. Las comunidades judías que eran árabes o que se parecían a lo árabe fueron categorizadas como mizrahim , judíos orientales y tratadas como inferiores. No solo fuimos arrancados de nuestros hogares ancestrales de miles de años, sino que al llegar al Israel recién fundado, los inmigrantes de Mizrahi experimentaron un racismo severo y fueron colocados en ma’abarot , o campos de tránsito.

Hay innumerables ejemplos del racismo continuo del Estado de Israel contra Mizrahim. En la década de 1950, las autoridades israelíes secuestraron a miles de bebés Mizrahi y los entregaron ilegalmente en adopción con familias Ashkenazi sin hijos. A los padres se les dijo que sus hijos habían muerto. Por esa misma época, un médico israelí de alto rango realizó una radiación experimental en miles de niños judíos árabes para la tiña, una infección cutánea no letal, y más tarde se descubrió que el tratamiento causaba cáncer y otras enfermedades .

El punto de vista de la «liberación judía» bajo el sionismo claramente no incluía a todos los judíos, ni trataba a todos los judíos como iguales. El sionismo europeo estaba arraigado en una actitud colonial imperialista que buscaba crear un país europeo en Palestina. Esto no solo significó una guerra contra las comunidades indígenas palestinas en la tierra, sino también una guerra cultural contra las identidades y tradiciones de los judíos árabes. La arabidad misma se convirtió en enemiga del estado, y cualquier cosa que se pareciera a la arabidad necesitaba ser degradada, disfrazada o destruida .

Los abuelos de Hadar Cohen con su padre en Jerusalén.  (Cortesía de Hadar Cohen)
Los abuelos de Hadar Cohen con su padre en Jerusalén. (Cortesía de Hadar Cohen)

Es una identidad complicada de mantener porque, por un lado, disfruto de los privilegios judíos del estado; por otro lado, necesito odiar la parte árabe de mí para convertirme completamente en parte de la sociedad israelí. No hay espacio para la arabidad en el sionismo. Necesito reprimir, borrar y ocultar mi estilo de vida árabe y asimilarme a las nociones europeas del judaísmo. Bajo un sistema de castas tan racial, nunca puedes pertenecer, no importa cuánto te asimiles.

Hace unas semanas, decidí compartir mi historia familiar en Instagram. Publiqué fotos familiares y anécdotas de mi linaje ancestral, pero también las formas en que había luchado con mi identidad. Desde entonces, la publicación original se ha convertido en su propia comunidad interseccional internacional. Miles de seguidores de diferentes identidades y razas han estado compartiendo sus historias y sus luchas con sus identidades. Se ha convertido en un espacio para la solidaridad y para avanzar juntos hacia la curación. Me conmovieron especialmente las historias de musulmanes de países árabes que compartieron la pérdida y el dolor que siguió cuando las comunidades judías abandonaron sus países de origen.

La etimología semítica de la palabra árabe es «mixta», ya que durante la mayor parte de la historia, la región árabe fue un lugar donde personas de diferentes continentes vinieron a vivir juntas. En parte, esta es la razón por la que la cultura árabe se centra en la hospitalidad y la bienvenida a los extraños. Éramos un lugar de brazos abiertos, aceptando viajeros y refugiados con amor y cariño. Sin embargo, con las potencias imperialistas europeas construyendo fronteras y muros para separar tierras y comunidades, hemos perdido el rumbo.

Elijo identificarme como un judío árabe porque derriba los muros en torno a la identidad que ha creado el sionismo. Rompe el marco colonial y crea la posibilidad de una narrativa diferente. Para mí, esto es fundamental en la evolución del discurso.

Fuente: https://www.972mag.com/arab-jew-mizrahim-zionism-israel/
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