The New York Times: «La violencia de la mafia contra los palestinos en Israel es impulsada por grupos en WhatsApp»

19 de mayo de 2021

Por Sheera Frenkel (The New Yor Times) 

Los extremistas israelíes han formado más de 100 nuevos grupos en la aplicación de mensajería encriptada propiedad de Facebook en los últimos días para atacar los ataques.

El miércoles pasado apareció un mensaje en un nuevo canal de WhatsApp llamado “Muerte a los árabes”. El mensaje instaba a los israelíes a unirse a una pelea callejera masiva contra los ciudadanos palestinos de Israel.

En cuestión de horas, aparecieron decenas de otros grupos nuevos de WhatsApp con variaciones del mismo nombre y mensaje. Los grupos pronto organizaron una hora de inicio a las 6 pm para un enfrentamiento en Bat Yam, una ciudad en la costa de Israel.

“Juntos nos organizamos y juntos actuamos”, decía un mensaje en uno de los grupos de WhatsApp. “Dile a tus amigos que se unan al grupo, porque aquí sabemos cómo defender el honor judío”.

Esa noche, se transmitieron escenas en vivo de israelíes vestidos de negro rompiendo ventanas de automóviles y deambulando por las calles de Bat Yam . La turba sacó de su coche a un hombre que supuestamente era árabe y lo golpeó hasta dejarlo inconsciente. Fue hospitalizado en estado grave.

El episodio fue uno de los muchos en Israel que las autoridades han vinculado con un aumento de la actividad de extremistas judíos en WhatsApp, el servicio de mensajería encriptada propiedad de Facebook. Desde que la violencia entre israelíes y palestinos se intensificó la semana pasada, se han formado al menos 100 nuevos grupos de WhatsApp con el propósito expreso de cometer actos de violencia contra los palestinos, según un análisis de The New York Times y FakeReporter, un grupo de vigilancia israelí que estudia la desinformación.

Los grupos de WhatsApp, con nombres como «The Jewish Guard», han agregado cientos de nuevos miembros al día durante la semana pasada, según el análisis de The Times. Los grupos, que están en hebreo, también han aparecido en listas de correo electrónico y foros de mensajes en línea utilizados por extremistas de extrema derecha en Israel.

Si bien las redes sociales y las aplicaciones de mensajería se han utilizado en el pasado para difundir el discurso de odio e inspirar violencia, estos grupos de WhatsApp van más allá, dijeron los investigadores. Eso se debe a que los grupos están planeando y ejecutando explícitamente actos violentos contra los ciudadanos palestinos de Israel, que representan aproximadamente el 20 por ciento de la población y viven vidas en gran parte integradas con vecinos judíos.

Eso es mucho más específico que los anteriores ataques de turbas impulsados ​​por WhatsApp en India , donde los llamados a la violencia eran vagos y generalmente no estaban dirigidos a personas o empresas, dijeron los investigadores. Incluso los grupos Stop the Steal en los Estados Unidos que organizaron las protestas del 6 de enero en Washington no dirigieron abiertamente los ataques utilizando las redes sociales o aplicaciones de mensajería, dijeron.

La proliferación de estos grupos de WhatsApp ha alarmado a los funcionarios de seguridad israelíes y a los investigadores de desinformación. En los grupos, los ataques se han documentado cuidadosamente, y los miembros a menudo se regodean por participar en la violencia, según la revisión de The Times. Algunos dijeron que se estaban vengando por los cohetes disparados contra Israel por militantes en la Franja de Gaza, mientras que otros citaron diferentes quejas. Muchos solicitaron nombres de empresas de propiedad árabe a las que podrían dirigirse a continuación.

“Es una tormenta perfecta de personas empoderadas para usar sus propios nombres y números de teléfono para llamar abiertamente a la violencia, y tener una herramienta como WhatsApp para organizarse en turbas”, dijo Achiya Schatz, directora de FakeReporter.

Dijo que su organización había denunciado muchos de los nuevos grupos de WhatsApp a la policía israelí, que inicialmente no tomó ninguna medida «pero ahora está empezando a actuar y a tratar de prevenir la violencia».


Capturas de pantalla de nuevos grupos de WhatsApp en los que los israelíes se jactaban de planificar ataques y de las armas que portaban. Se ha eliminado la información de identificación.

Micky Rosenfeld, portavoz de la policía israelí, dijo: «La policía está rastreando las redes sociales y monitoreando los movimientos en el terreno». Dijo que si bien los israelíes han estado involucrados en algunos ataques, en gran medida se «protegen a sí mismos» contra los ataques de ciudadanos palestinos de Israel. Añadió: «Las investigaciones policiales continúan».

Los funcionarios de seguridad israelíes dijeron que las autoridades policiales comenzaron a monitorear los grupos de WhatsApp después de ser alertados por FakeReporter. La policía, dijo Schatz, cree que los ataques de los extremistas judíos fueron enardecidos y organizados por los grupos de WhatsApp.

Fuente: https://www.nytimes.com/

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