The Washington Post: los intentos de Israel de silenciar a los periodistas no son nuevos. Mis colegas y yo enfrentamos amenazas de las FDI en 1982.

Foto: los periodistas se sientan sobre los escombros de la Torre Jala, que albergaba las oficinas de prensa internacionales de Al-Jazeera y Associated Press en la Franja de Gaza. (Mohammed Abed / AFP / Getty Images). 

Por David Ottaway
18 de mayo de 2021 
David Ottaway, miembro del Wilson Center Middle East, es un ex corresponsal extranjero del Post.

Finalmente, las Fuerzas de Defensa de Israel han logrado pulverizar un centro de medios que proporciona al mundo exterior relatos sombríos del último bombardeo del país contra objetivos urbanos palestinos en Gaza. Hace treinta y nueve años, había querido volar el Hotel Commodore en el centro de Beirut, que albergaba a más de un centenar de reporteros occidentales, pero no pudo hacerlo gracias a la intervención del presidente Ronald Reagan.

Entonces era corresponsal de The Washington Post en Oriente Medio con base en El Cairo, y uno de los varios cientos de periodistas de prensa y televisión occidentales que cubrían la invasión israelí del Líbano en junio de 1982. Me estaba quedando en el Commodore. Las similitudes entre las tácticas israelíes para silenciar la cobertura de los medios internacionales de su controvertido comportamiento entonces y ahora son sorprendentes.


El 15 de mayo, aviones de combate israelíes bombardearon y derrumbaron un edificio de 12 pisos en la ciudad de Gaza que albergaba las oficinas de Associated Press, Al Jazeera y varios trabajadores independientes. Los funcionarios israelíes acusaron que no era ni una «torre de medios» ni «un centro de medios» y albergaba «activos de inteligencia militar de Hamas». The Associated Press respondió que sus reporteros, fotógrafos y otro personal que opera desde allí durante los últimos 15 años nunca habían visto señales de tales «activos». Desafió a las FDI a proporcionar pruebas, lo que hasta ahora no ha hecho .

Las FDI dieron a los ocupantes del edificio una advertencia de una hora para que se retiraran antes de que el edificio fuera pulverizado; la advertencia al menos evitó víctimas humanas entre los reporteros o los muchos residentes de los apartamentos allí.

En junio de 1982, las FDI intentaron algo muy similar. Invadió el Líbano hasta las afueras de Beirut y lanzó una campaña de bombardeos contra los edificios que albergan a los líderes y militantes de la Organización de Liberación de Palestina. Su objetivo principal era el jefe de la OLP, Yasser Arafat, quien jugó al gato y al ratón con las FDI mientras buscaban sus escondites en constante cambio e implosionaron un edificio tras otro con sus bombas en un vano intento de matarlo.


A las FDI, bajo el duro ministro de Defensa Ariel Sharon, no les gustó la cobertura de los medios occidentales que estaba recibiendo su invasión y querían cerrar lo que se había convertido en el principal centro de medios dentro del Hotel Commodore. El vestíbulo tenía una vieja máquina de télex que mantenía a los que estaban en el hotel conectados con el mundo exterior, y decenas de reporteros la usaban para enviar sus despachos todas las noches, bajo la atenta mirada de Coco, un loro muy hablador sentado en su jaula. cerca que había dominado el silbido de imitación de los proyectiles entrantes.

Sharon lanzó una campaña para intimidar a los periodistas occidentales para que abandonaran el Commodore. Hizo que los aviones arrojaran folletos advirtiendo de una próxima ofensiva de las FDI para tomar la ciudad y del posible bombardeo del Commodore como parte de ella. Los agentes israelíes hicieron correr la voz de que las FDI sabían qué habitación ocupaba cada corresponsal para alentarlos a abandonar las instalaciones. En un momento, las FDI incluso nos dieron una fecha límite para salir del Commodore.

La campaña de las FDI desencadenó una contracampaña de corresponsales de The Post, New York Times, Los Angeles Times y las tres principales cadenas de televisión estadounidenses, ABC, CBS y NBC. Todos alertamos a nuestras oficinas centrales sobre la amenaza de las FDI de bombardear el Commodore, y nuestras oficinas centrales, a su vez, alertaron a la Casa Blanca sobre el peligro que enfrentamos. Nunca supimos exactamente lo que sucedió entre Reagan y sus ayudantes y el gobierno israelí. Pero la amenaza de las FDI de bombardear el Commodore cesó abruptamente y el hotel permaneció intacto hasta el final del sitio israelí de Beirut en septiembre.


Una de las mayores diferencias en las tácticas israelíes entre ahora y entonces es que las FDI no dieron tiempo a los reporteros de Associated Press para movilizar su oficina central en Nueva York antes de pulverizar sus oficinas en la ciudad de Gaza. Tuvimos varios días para hacer frente a la amenaza en Beirut, mientras que la AP tuvo una hora para desalojar sus instalaciones.

Otra diferencia fue que todos los principales periódicos y estaciones de televisión de Estados Unidos vivían y trabajaban en el Hotel Commodore, y no creíamos que ni siquiera Sharon se atreviera a arriesgarse a la reacción adversa que provocaría su destrucción del hotel con más de 100 periodistas adentro. los Estados Unidos. En contraste, esta vez la única organización noticiosa estadounidense notable en riesgo fue Associated Press.

Aun así, AP emitió un comunicado recordando al presidente Biden, al Congreso y al público estadounidense que lo que hicieron las FDI fue «un acontecimiento increíblemente perturbador» y que sus reporteros solo evitaron por poco «una terrible pérdida de vidas». Ha desafiado a las FDI si proporciona pruebas de que «activos de inteligencia militar de Hamas» estaban en el edificio y utilizaban a periodistas como escudos humanos. No se ha proporcionado ninguna prueba.

Pero las FDI lograron un objetivo crítico. Como dijo la declaración del presidente y director ejecutivo de AP, Gary Pruitt: «El mundo sabrá menos sobre lo que está sucediendo en Gaza».

Fuente: https://www.washingtonpost.com

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