Una huelga de hambre palestina: ‘Entiérreme en la tumba de mi madre’

23 de abril de 2019

Por Fayha Shalash y Ramzy Baroud

Traducción: Palestina Soberana

La injusticia y el abuso han obligado a muchos prisioneros palestinos a una huelga de hambre desesperada y peligrosa.

Una de las muchas formas en que Israel trata de oprimir y controlar a la población palestina es encarcelar a quienes lideran la resistencia a su ocupación y al proyecto colonialista de los colonos.

En Palestina, un prisionero palestino en una cárcel israelí se conoce como «aseer», o cautivo, porque él o ella no es un criminal. Las tierras de los palestinos en las cárceles israelíes son actos de resistencia, desde escribir un  poema  sobre la lucha contra la ocupación hasta llevar a cabo un ataque contra los soldados israelíes en las tierras palestinas ocupadas. Sin embargo, para la ocupación israelí, todo acto de resistencia o desafío palestino se clasifica como una forma de «terrorismo» o «incitación» que no se puede tolerar.

Actualmente, hay 5,450  prisioneros en las cárceles israelíes , 205 de los cuales son menores de edad y 48 mujeres. Según  algunas estimaciones , desde la ocupación israelí de Jerusalén oriental, Cisjordania y Gaza en junio de 1967, más de 800.000 palestinos han sido encarcelados en cárceles israelíes.

No hace falta decir que, al igual que Israel trata de mantener a la población palestina en general en constante angustia y opresión, también lo hace con los prisioneros palestinos.

En los últimos meses, las ya horribles condiciones en estas cárceles se deterioraron aún más después de que el gobierno israelí anunció que estaba adoptando medidas rígidas en las cárceles como una técnica de «disuasión», un movimiento que se consideraba como una elección de RP en Israel.

«De vez en cuando, aparecen imágenes exasperantes de cocinar en las alas terroristas. Este partido está llegando a su fin», dijo el ministro de Seguridad Pública de Israel, Gilad Erdan ,  a principios de enero. Sus planes incluían poner límites al uso del agua por parte de los prisioneros, prohibir la preparación de alimentos en las celdas e instalar dispositivos de interferencia para bloquear el supuesto uso de teléfonos móviles de contrabando.

La última medida, en particular, causó indignación entre los presos, ya que estos dispositivos  se han relacionado  con fuertes dolores de cabeza, desmayos y enfermedades a largo plazo.

A fines de enero, el Servicio de Prisiones de Israel (IPS) allanó celdas en la Prisión Militar de Ofer cerca de Ramallah, en la ocupada Cisjordania , que causó heridas a más de 140 prisioneros palestinos, algunos de los cuales fueron heridos por municiones reales.

A fines de marzo, también se allanaron las cárceles de Naqab, Ramon, Gilboa, Nafha y Eshel, lo que provocó que muchos prisioneros palestinos resultaran heridos. La ira se desbordó y el 7 de abril, cientos de palestinos encarcelados en prisiones israelíes  lanzaron  una huelga de hambre masiva que terminó ocho días después, luego de un acuerdo entre los prisioneros palestinos y el IPS.

En medio del ruido preelectoral en Israel, esta noticia fue ampliamente ignorada por los medios internacionales, que se centraron en cambio en la declaración de los Altos del Golán de Donald Trump    y en la promesa del primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, de  anexar Cisjordania .

Y, sin embargo, para los palestinos, la mayoría de los cuales conocen el dolor de tener un familiar en una prisión israelí, en condiciones que violan los requisitos mínimos del derecho internacional y humanitario, esta fue una de las principales causas de preocupación e incluso de enojo. Los palestinos saben que detrás de los números y la propaganda israelí que califica a estos hombres, mujeres y niños como «terroristas», hay historias humanas trágicas de sufrimiento y perseverancia.

Una de esas historias es la del periodista palestino Mohammed al-Qiq y esposo de la coautora de este artículo, Fayha Shalash.

Al-Qiq trabajó como corresponsal de la red de noticias saudita Al-Majd, que cubre Cisjordania. Sus informes televisivos sobre la ejecución del ejército israelí de presuntos atacantes palestinos durante lo que se conoce como el  Levantamiento de Al-Quds recibieron mucha atención en todo el Medio Oriente y le ganaron mucha admiración entre los palestinos.

Debido a su trabajo, fue considerado una «amenaza» por el estado israelí y fue arrestado en noviembre de 2015. Esta es su historia.

‘Enterrame en la tumba de mi madre’

El sábado 21 de noviembre de 2015, un mes y medio después del inicio del Levantamiento de Al-Quds, soldados israelíes allanaron nuestra casa. Golpearon a través de la puerta principal de nuestra humilde casa y se apresuraron a entrar. Era la escena más aterradora que uno podría imaginar. Nuestra hija de un año, Lour, se despertó y comenzó a llorar. Mientras Mohammed estaba vendado y esposado, Lour seguía abrazándolo y tocándole las mejillas.

Afortunadamente, Islam, que tenía tres años en ese momento, todavía estaba dormido. Estoy agradecido por eso porque no quería que viera a los soldados llevarse a su padre de una manera tan violenta.

Por la mañana, tuve que decirle que le habían quitado a su padre; mientras intentaba explicarlo, sus labios temblaron y su rostro se contorsionó con miedo y una tristeza que ningún niño debería experimentar.

Esta fue la cuarta vez que Mohammed fue arrestado. Su primer arresto fue en 2003 cuando estuvo recluido durante un mes; luego, en 2004, fue nuevamente arrestado y detenido por 13 meses y en 2008, fue condenado por un tribunal israelí a 16 meses de prisión por sus  actividades políticas  y por su participación en el Consejo Estudiantil de la Universidad de Birzeit.

Mohammed fue luego  llevado  al infame centro de detención de Al-Jalameh para ser interrogado. No se le permitió ver a un abogado hasta el vigésimo día de su detención. Fue torturado mental y físicamente y se le pidió repetidamente que firmara una confesión falsa de que había participado en una «incitación a los medios de comunicación», lo que se negó a hacer.

Nos enteramos de que su detención se extendió varias veces, pero no tenía ninguna otra noticia de él. Nuestras solicitudes de visita familiar habían sido rechazadas y lo único que podíamos hacer era esperar y rezar.

A principios de diciembre, me encontré con un informe de los medios de comunicación en línea de que mi esposo había ido a una huelga de hambre. Inmediatamente llamé al  Prisoners Club , una ONG que se estableció en 1993 para apoyar a los presos políticos palestinos en las cárceles israelíes, y por casualidad logré contactar a un abogado llamado Saleh Ayoub que había visto a Mohammed en la corte. Me dijo que mi esposo fue juzgado en una sesión cerrada, lo que significa que ni su familia ni su asesor legal habían sido informados del juicio.

Cuando Mohammed fue llevado de vuelta a su celda, corrió hacia Ayoub  y logró gritar estas palabras: «Soy un prisionero Mohammed al-Qiq. Dígale a mi familia y a los medios de comunicación que estoy en una huelga de hambre abierta. Actualmente estoy en Al -Jalemeh. »

Cuando escuché esto, me asusté mucho. Nunca habíamos experimentado esto como una familia. No entendí completamente el efecto de tal decisión, pero decidí apoyar a mi esposo en la decisión.

Durante meses, perseguí a todos los grupos de derechos humanos que podían ayudarme a obtener cualquier información sobre la salud mental y física de Mohammed. Los israelíes no tenían pruebas contra él, pero continuaron manteniéndolo, a pesar de su salud deteriorada. Cuando comenzó a vomitar sangre y ya no podía mantenerse solo, fue  trasladado  al hospital de la prisión de Ramleh.

Entonces no se le permitió a nadie visitarlo en el hospital de la prisión, ni a nosotros ni a la Cruz Roja. Esto no es exclusivo del caso de Mohammed, ya que Israel garantiza el aislamiento completo de cualquier prisionero que realice una huelga de hambre.

Mohammed se mostró aún más decidido a continuar con su huelga de hambre cuando el tribunal israelí lo condenó a seis meses de » detención administrativa «, lo que significaba que no podían apoyar sus acusaciones contra mi esposo con ninguna evidencia tangible, pero aún así se negaron a liberarlo. La orden de detención administrativa fue renovable por hasta tres años.

Para mí, fue una carrera contra el tiempo. Tuve que hacer que el mundo me escuchara, escuchar la historia de mi esposo, para que se aplicara suficiente presión sobre Israel para liberarlo. Temí que fuera demasiado tarde, que Mohammed muriera antes de que el mensaje resonara en Palestina y en el mundo.

A medida que su salud empeoraba, lo llevaron al hospital de Afouleh donde intentaron alimentarlo por la fuerza. El se negó. Cuando intentaron alimentarlo a través de una inyección intravenosa, le arrancó la aguja del brazo y la tiró al suelo. Conozco a mi marido. Para él, la vida sin libertad no vale la pena.

Un mes después de su huelga de hambre, Mohammed comenzó a vomitar bilis y sangre amarillas. El dolor en sus tripas y articulaciones y los dolores de cabeza crónicos eran insoportables. A pesar de todo esto, todavía lo ataban a su cama de hospital. Su brazo derecho y ambos pies estaban asegurados a los diversos rincones de la cama con pesados ​​grilletes. Fue dejado así todo el tiempo.

Sentí que Mohammed  iba a morir . Traté de explicarle a mi hijo que su padre se negó a comer, a luchar por su libertad. Islam siguió diciendo: «Cuando crezca, golpearé la ocupación». Lour extrañaba a su papá pero no entendía nada. Mientras luchaba por la libertad de su padre, no tenía otra opción que estar lejos de ellos durante largos períodos de tiempo. Nuestra familia fue disuelta.

El 4 de febrero de 2016, Mohammed entró en su día 77 de la huelga de hambre. Bajo la presión popular e internacional, pero principalmente debido a la voluntad inquebrantable de Mohammed, la ocupación israelí se vio obligada a detener la orden de «detención administrativa». Pero para Mohammed eso no fue suficiente.

Con este movimiento, la ocupación israelí quería enviar un mensaje de que la crisis se había evitado en un intento de engañar a los medios de comunicación y al pueblo palestino. Pero Mohammed no tendría nada de eso. Quería ser puesto en libertad, por lo que continuó con su huelga durante semanas después.

En ese momento, se me permitió visitarlo, pero optó por no hacerlo, para no dar la impresión de que todo estaba bien ahora, sin querer jugar en manos de la propaganda israelí.

Fue la decisión más difícil que he tenido que tomar, alejarme del hombre que amo, el padre de mis hijos. Pero sabía que si él me veía a mí o a los niños, podría volverse demasiado emocional o, peor aún, podría romperse físicamente aún más. Seguí comprometida a apoyarlo en su decisión hasta el final.

En un momento pensé: Mohammed nunca volverá y morirá en la cárcel.

Estaba tan cerca de nuestros hijos. Los amó con todo su corazón y trató de pasar todo el tiempo que pudo con ellos. Jugaba con ellos, cargaba con los dos, caminando por la casa o el vecindario. Entonces, cuando su muerte se convirtió en una posibilidad, me pregunté qué les diría, cómo respondería a sus preguntas a medida que crecían sin un padre y cómo seguiría sin él.

Cuando llegó al día 80 de su huelga de hambre, su cuerpo comenzó a sufrir espasmos. Más tarde supe que estos espasmos involuntarios eran extremadamente dolorosos. Cada vez que tenían lugar, recitaba la Shahada: «No hay más dios que Alá y Mahoma es su profeta», en anticipación a su muerte.

Al ser consciente de lo que parecía ser su inevitable muerte, Mohammed escribió una voluntad de la que no estaba al tanto. El mundo entero se derrumbó ante mis ojos, cuando escuché las líneas de su voluntad que se leían en la televisión:

«Me gustaría ver a mi esposa e hijos, Islam y Lour antes de morir. Solo quiero asegurarme de que estén bien. También me gustaría que la oración final sobre mi cuerpo se realice dentro de la Mezquita de Durra. Por favor, entiérreme en la tumba de mi madre, para que pueda abrazarme como lo hacía cuando aún era una niña. Si eso no es posible, entiérreme lo más cerca posible de ella «.

A lo largo de su huelga de hambre, las fotos de los niños permanecieron en la cama del hospital de Mohammed. «¿Mis hijos me recuerdan?» solía preguntar a quienquiera que lo hubiera visitado.

Al final, su determinación demostró ser más fuerte que la injusticia de sus torturadores. El 26 de febrero de 2016, se anunció que se había llegado a un acuerdo entre el Comité de Prisioneros Palestinos en representación de Mohammed y la administración penitenciaria israelí. Mi esposo iba a ser liberado el 21 de mayo del mismo año.

Mohammed recibió su libertad después de 94 días de huelga de hambre. Le demostró al mundo que no era un terrorista como afirmaban los israelíes, y que estaba siendo castigado por simplemente transmitir el sufrimiento de su pueblo al mundo. Debido a su implacable resistencia, las autoridades militares israelíes se vieron obligadas a retirar todas las acusaciones contra él.

El encarcelamiento de Mohammed sigue siendo un recuerdo doloroso, pero también una gran victoria para los palestinos de todo el mundo. Mohammed entró en prisión pesando 99 kilogramos; para cuando terminó su huelga de hambre, solo tenía 45kgs. Su cuerpo fue reducido a piel y huesos. Su constitución atlética se había derrumbado sobre sí misma, pero su espíritu seguía elevándose como si cuanto más débil se sentía físicamente, más fuerte se volviera su voluntad.

Cuando vine a visitarlo con nuestros hijos una semana después del final de su huelga, no pude reconocerlo. Pensé que había entrado en la habitación equivocada, pero cuando me acerqué, vi sus amables y amorosos ojos, así que lo sostuve y lloré.

Mohammed fue liberado en la fecha acordada, pero fue detenido nuevamente ocho meses después. Inmediatamente comenzó otra huelga de hambre que duró 33 días.

Hoy, Mohammed es libre, pero aún habla de prisión y nuestra familia aún no ha superado el trauma que hemos sufrido. Al Islam le preocupa que su padre pueda ser arrestado de nuevo por la noche. Le digo que no se preocupe, pero a mí también me aterra esa posibilidad. Anhelo un día en el que ya no me preocupe por perder a mi marido.

También vuelvo a visitar esa experiencia desgarradora cada vez que un prisionero palestino realiza otra huelga de hambre. Sé que no es una decisión fácil arriesgar tu vida, arriesgar todo por lo que crees. Las huelgas de hambre no solo cobran un alto precio a los cuerpos y las mentes de los presos. Sus familias y comunidades también soportan gran parte de esa pesada carga.

Lo siento por todos ellos, y le pido a Dios que pronto todos nuestros prisioneros sean liberados.

El periodista palestino liberado Mohammad al-Qiq, quien fue arrestado por Israel en noviembre pasado y realizó una huelga de hambre de 94 días para protestar por su detención sin cargos, se encuentra junto a su esposa Faiha luego de su liberación en la ciudad de Dura en Cisjordania. 19 de mayo de 2016 [Archivo: Reuters / Mussa Qawasma]

 

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