¿Por qué los medios de comunicación no cubren a Palestina con precisión y empatía?

Foto: un palestino herido es evacuado durante una protesta en la cerca de la frontera entre Israel y Gaza, al este de la ciudad de Gaza el 22 de febrero de 2019 [Mohammed Salem / Reuters]

17 de marzo de 2019

Por Alasdair Soussi

Un poderoso lobby israelí, que informa sobre la fatiga y el temor de ser acusado de antisemitismo, daña la cobertura, dicen los expertos.

A menudo apodada una prisión al aire libre debido al bloqueo aéreo, terrestre y marítimo de Israel y Egipto del enclave costero, Gaza está, según Amnistía Internacional y varios otros grupos de derechos, al borde de un desastre humanitario.

En febrero, el secretario general de las Naciones Unidas , Antonio Guterres , destacó la crisis y dijoque los cerca de dos millones de palestinos de la franja sitiada «siguen sumidos en el aumento de la pobreza y el desempleo, con acceso limitado a servicios de salud, educación, agua y electricidad adecuados». 

Pero los principales medios de comunicación no siempre logran contar la historia contemporánea dePalestina con precisión y empatía.

El jueves, en la ciudad escocesa de Glasgow, los expertos discutieron el papel de los medios para cubrir uno de los temas más apremiantes y divisivos de la política internacional.

Al Jazeera entrevistó a tres de los panelistas antes del evento, organizado por The Balfour Project, un grupo de campaña  creado  por ciudadanos británicos   para  estimular  la conciencia sobre  las consecuencias  de Gran Bretaña  en  Palestina antes  y durante su Mandato.

«Siempre se siente especialmente presionado por [informar sobre eventos en Israel y Palestina] porque hay un lobby mediático israelí intenso y concertado, y siempre hubo», dijo Sarah Helm, ex corresponsal en el extranjero del periódico independiente del Reino Unido. «Y eso incluye un grupo de presión político israelí muy intenso que trabaja en todos los niveles, que siempre hubo, y eso no fue un secreto y tampoco lo harían».

Ella se basó en Jerusalén en la década de 1990.

Helm dijo que sus editores a menudo vendrían «bajo la presión del lobby israelí en Londres por lo que los corresponsales en el campo estaban haciendo de una manera que no era realmente cierta … [para] otras historias extranjeras».

«Debido a que el lobby pro-israelí ha logrado persuadir y presionar a los periódicos, el resultado final es que el lector no tiene ni idea de qué se trata este lugar [Palestina]».

Hoy en día, siguen siendo preocupaciones similares. 

David Cronin, por ejemplo, que trabajó como freelance para The Guardian, escribió en 2015 sobre sus frustraciones con el periódico en Electronic Intifada, donde actúa como editor asociado. 

Después de haber informado sobre las atrocidades contra los palestinos cometidas por Israel, el periódico más tarde «no quiso que escribiera desde Gaza», dijo, y agregó que un editor le aconsejó que se mantuviera alejado de cubrir el conflicto por completo.

Las limitaciones de tiempo y espacio también significan que los informes de los medios de comunicación del Reino Unido descuidan la historia contextual del conflicto.

Esto incluye el hecho de que siete de cada 10 habitantes de Gaza están registrados como refugiados, muchos de los cuales provienen de familias que se vieron obligadas a abandonar sus hogares después de la fundación de Israel en 1948.

«Me parece que ciertos hechos absolutamente fundamentales tienen que ser importantes en cualquier historia», dijo Helm.

La narrativa de los medios occidentales ha sido dominada por Israel durante los 70 años de conflicto, según  Ilan Baruch, el ex embajador israelí en Sudáfrica.

«Israel tuvo un brillante éxito al ofrecer una narrativa al hemisferio occidental que fue acogida con poco o ningún juicio objetivo», dijo Baruch, quien renunció al servicio exterior en 2011 porque sintió que ya no podía representar las políticas del gobierno israelí.

Los paramédicos palestinos llevan a un manifestante herido en una camilla durante los enfrentamientos con las fuerzas israelíes luego de una manifestación cerca de la cerca a lo largo de la frontera con Israel, al este de Gaza, el 8 de marzo de 2019 [Archivo: Mahmud Hams / AFP]

Informar sobre la fatiga también contribuye a una cobertura mediática deficiente. 

Sir Vincent Fean, ex cónsul general británico en Jerusalén, dijo que la lucha «compleja y arraigada» de Gaza ha disminuido el «apetito de los medios occidentales».

«Además de la fatiga, también está el hecho de que otras crisis en el Medio Oriente son más sangrientas, como Siria y Yemen», dijo Fean, quien fue el oficial consular de mayor rango en el Reino Unido en Jerusalén desde 2010 hasta 2014. Algo de oxígeno se aleja del asunto «.

En 2017, Mariam Barghouti, una escritora palestina-estadounidense radicada en Ramallah, escribió en una columna para Al Jazeera: «El enfoque de los medios de comunicación es siempre la reacción palestina y no la acción israelí, e insinúa que los palestinos están a la ofensiva cuando en realidad están en la defensa «.

Al sugerir un camino a seguir, Helm dijo: «Los editores deben tener el valor de sus convicciones» para insistir en el contexto histórico que permite al lector, al oyente o al espectador entender el conflicto.

«Se ha permitido a la historia, e incluso se ha permitido a la historia reciente, desaparecer en un pantano», dijo. «Y todos están aterrorizados de poner un pie mal y ser acusados ​​de ser antisemitas por no atreverse a hacer las preguntas [necesarias]».

Mientras varios críticos de la política del gobierno israelí se encuentran acusados ​​de racismo antijudío, Baruch, el ex embajador israelí en Sudáfrica, dijo que el debate era necesario para superar la confusión de estas dos nociones.

«Incluso criticar al sionismo como el movimiento inspirador que creó a Israel no es antisemitismo», dijo. «[La acusación de antisemitismo] es solo un plan para derribar las críticas a Israel».

sOBRE EL AUTOR: Alasdair Soussi es un periodista independiente, que ha trabajado en África, Europa y Oriente Medio.

Fuente: https://www.aljazeera.com

 

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