«Los israelíes no querían ver a los palestinos como seres humanos»

MIAMI BEACH , Por 

Por qué este periodista se sintió rechazado por Israel. El periodista y cineasta Shlomi Eldar no tiene esperanzas para la paz en Medio Oriente y es pesimista sobre el futuro de Israel. Entonces, ¿por qué regresará?

Shlomi Eldar no ha visitado la Franja de Gaza desde el golpe de Hamas en 2007, pero cuando llegó al Miami Film Festival a principios de este mes con su nuevo documental, » Foreign Land «, le esperaba una sorpresa. Un viejo amigo de su esposa, que ha vivido en la ciudad durante dos décadas, invitó a la pareja a cenar en la casa de sus familiares, Jacob y Helen Shaham.

Hace casi 40 años, los Shahams fundaron una cadena de comunidades de vida asistida (The Palace Group), y se hicieron muy ricos. Como muchos israelíes que inmigraron a América, recitan las bendiciones sobre el vino tinto y la jalá todos los viernes por la noche, «para que los niños sepan quiénes son». Un invitado habitual de la víspera del sábado es Mussa Salah, que está a cargo de las cocinas y casi todo lo relacionado con el personal de la compañía Shahams. Eldar conoce bien al hermano de Salah: es Ahmed Yousef, miembro desde hace mucho tiempo de la oficina política de Hamas , y ex asesor principal del ex primer ministro de la organización, Ismail Haniyeh.

El escenario irreal -la casa dorada de los Shahams, que casi se dobla bajo una sobrecarga de lujo- solo aumentó el simbolismo de lo que ya es un momento de potencial kitsch. Cuando se sirvieron los platos palestinos preparados por el propio Salah, a petición de los anfitriones, Eldar se lanzó a una breve charla. «Ahmed Yousef trabajó durante años con otra figura importante de Hamas, Mousa Abu Marzook, estableció la oficina política de Hamas y también recaudó fondos para la organización. Cuando Ismail Haniyeh se convirtió en primer ministro, le pidió a Ahmed Yousef que abandonara su carrera como investigador en los Estados Unidos y se desempeñara como su asesor político en Gaza «, dijo Eldar.

 «Lo conocí en Gaza», continuó. «Creo que Haniyeh quería a alguien con amplios horizontes, un hombre de mundo. Porque la intención de Haniyeh no era solo ser el primer ministro de Gaza, sino también romper las fronteras. Como sabemos, eso no sucedió. Lo que sucedió es que en 2007, después de que Hamás organizó su golpe violento en Gaza e Israel cerró los puntos de cruce, Ahmed Yousef y Razi Hamad, que era el portavoz de Haniyeh, aparentemente se reunieron con representantes israelíes en el cruce de Erez y noticias de la reunión Salió. El ala militar de Hamas exigió que Haniyeh removiera a Yousef y Hamad del centro de control de Hamas en Gaza, y así lo hizo «.

Mussa Salah confirmó los detalles, y agregó que su hermano había sido muy cercano al jeque Ahmed Yassin, uno de los fundadores de Hamas, y que Yassin había sido un visitante frecuente en la casa de la familia. «Debido a que ha vivido en Estados Unidos durante muchos años, hoy no se lleva bien con Hamas», señaló.

«Me dejó un mensaje hace tres años y no respondí su llamada. Probablemente sepas por qué», le dijo Eldar a Salah, quien respondió: «Sí, lo sé». Más tarde, Eldar explicó que no llamó porque tenía miedo de las escuchas telefónicas.

 Un Israel diferente

Esta fue la segunda vez que Eldar participó en el Festival de Cine de Miami. Su película anterior, » Precious Life «, sobre los esfuerzos de un hospital israelí para salvar la vida de un infante palestino que padecía un raro síndrome genético y necesitaba un trasplante de médula ósea, fue ampliamente aclamada y ganó el premio de la Academia de Cine de Israel. para el mejor documental en 2010. La nueva película, explica, es completamente diferente, mucho más personal.

«Tierra extranjera» se hizo después de que Eldar emigró a los Estados Unidos con su familia en 2013 y comenzó a observar a Israel desde lejos. El editor de la película, Halil Efrat, usó tomas del gran ventanal en la casa de Eldar en Maryland, superponiendo en los paneles de las ventanas pantallas de televisión individuales en las que se ven aspectos clave de la realidad israelí, todos atemorizantes y desesperados. La mirada de Eldar en el documental es reflexiva, melancólica, aunque a veces efusiva y excesivamente poética. Lo que está claro es que «no tiene otro país», como dice la canción, pero al mismo tiempo su temor por el futuro de Israel se está intensificando.

La tierra extranjera es tanto América, a la que no se ha aclimatado por completo, e Israel, que se ha transformado en algo diferente de lo que era, dice. La tierra extranjera es también del israelí-palestino  el actor Ghassan Abbas, una estrella de la serie de televisión local «The Big Restaurant» durante la década de 1980, que ya no encuentra su lugar en el Tel Aviv judío, pero tampoco en su ciudad natal de Umm al-Fahm, en Galilea, a lo que regresó después de encontrarse con el racismo en la gran ciudad. En la película, ambos describen los respectivos procesos de alienación a los que se sometieron, y luego se reúnen en Israel y hablan.

Abbas y Eldar se conocieron cuando el primero decidió montar un espectáculo individual basado en la historia del Dr. Izzeldin Abuelaish , un médico palestino de la Franja de Gaza, tres de cuyas hijas fueron asesinadas ante sus ojos cuando un proyectil de un tanque israelí golpeó su casa en Jabaliya durante la Operación Plomo Fundido en 2009. La película comienza con el momento – consagrado en los anales de la televisión israelí – cuando Abuelaish llamó a Eldar, entonces corresponsal de asuntos árabes para el Canal 10, en medio de una transmisión en vivo, y gritó que su hijas, así como una sobrina, yacían muertas delante de él. Otra hija y una sobrina también resultaron heridas y necesitaban cuidados críticos de inmediato. Eldar lo colocó en el altavoz, y los televidentes experimentaron de primera mano la tragedia del médico a medida que se desarrollaba.

Abuelaish y Eldar ya se conocían, pero desde ese momento sus destinos estuvieron entrelazados. Eldar confiesa ser una persona muy emotiva, pero enfatiza que durante esa transmisión se esforzó por no romper a llorar.

«Lloro en una canción de Van Morrison, y cada vez que hablo con mi padre», dice. «Pero en ese momento quería salvar lo que quedaba de su familia. Comprendí que una emisión como esta obligaría al ejército a abrir el puesto de control de Erez para sacarlo de allí. Así que tal vez ellos [las niñas heridas] están vivas gracias a la segunda cuando contesté el teléfono y decidí ponerlo en el altavoz «.

Muchos otros fueron heridos y murieron en Gaza, y nadie les abrió el puesto de control.

«Por supuesto. Al día siguiente, Haaretz publicó una caricatura de una familia cuya casa fue demolida, y la esposa le dice al esposo: «Llama a Shlomi Eldar». El día que la familia de Abuelaish fue asesinada, una madre y sus cinco hijos también fueron asesinados en Khan Yunis. Nadie escuchó acerca de ellos «.

Años después, relata, Abuelaish le dijo que sentía que había destruido la carrera de Eldar. «Él dijo: ‘Sabía que desde ese momento los espectadores israelíes siempre te mirarían como un amante árabe’. Le dije que estaba un poco enojado con él, porque desde ese instante todo mi trabajo periodístico fue aniquilado. Lo único que la gente recuerda de mí es ese momento «.

(Hoy, Abuelaish, viudo, vive en Canadá con sus cinco hijos sobrevivientes y es profesor de la escuela de salud pública de la Universidad de Toronto).

Sin embargo, la carrera televisiva de Eldar duró tres años más, hasta noviembre de 2012, cuando decidió abandonar el Canal 10. Sintió que algo había cambiado, recuerda, y que lo que quería transmitir no era lo que el público israelí quería escuchar.

 «Mi sensación era que el público israelí había perdido la esperanza de la paz y que la situación de los palestinos ya no les interesaba. Ya no querían verlos como seres humanos, porque habían internalizado la afirmación de que «no hay pareja». Sentí que mis informes gradualmente se trasladaban al margen del noticiario, que mi estado en el equipo editorial empeoraba. Llegué a la conclusión de que ya no podía ejercer influencia o persuadir. Tampoco pude entrar en la Franja de Gaza [después de la toma de control de Hamas], así que todo estaba siendo hecho por control remoto «.

El punto de quiebre se produjo después de que él había hecho un informe sobre el florecimiento de un mercado para las mulas en Gaza, debido a la escasez de gasolina para los automóviles. «Nadie quería saber de personas muriendo en Gaza porque los hospitales no tenían electricidad. Solo puedes mostrar curiosidades. Sentí que después de 20 años en la profesión, ya no estaba dispuesto a hacer eso «.

Fuera del mundo de ser un reportero diario, las cosas fueron bastante bien para Eldar. Su primera película fue un éxito mundial, y se proyectó en numerosos festivales, y la acompañó a una serie de países. Su libro en hebreo «Getting to Know Hamas» también hizo olas. Eldar decidió que quería hacer una serie documental sobre la sociedad en Israel, salió del Canal 10 y le presentó su idea a Reshet. El franquiciado de Channel 2 aceptó felizmente y las partes estaban a punto de firmar un contrato por cinco episodios.

Yaakov Saar, GPO

La serie debía abrirse con un momento crítico en la carrera de Eldar, desde 1997. «Estaba a 20 centímetros de la oreja del rabino [Yitzhak] Kedouri cuando [el primer ministro] Netanyahu le susurró: ‘La izquierda ha olvidado lo que es ser Judío.’ Yo era entonces corresponsal político de Channel 1. Kedouri tenía 92 años. No está claro si incluso escuchó a Netanyahu o si entendió quién era el que estaba junto a él. Ese fue el punto en el que discerní que Netanyahu estaba promoviendo la incitación y el faccionalismo en la sociedad israelí. Ese fue el punto en el que quise abrir la serie, porque desde entonces ha dividido mi nación. Puedes discutir sobre su política, pero lo que ha hecho con la sociedad israelí es innegable .

Aunque ya se había establecido una fecha de transmisión, la serie de alguna manera nunca se inició; Reshet retrocedió. Eldar piensa que podría haberse asustado de su postura crítica. Por ejemplo, se refirió en la serie a las enormes sumas de dinero que se gastan en carreteras y otras infraestructuras básicas para los asentamientos, en contraste con el descuido de los locales periféricos dentro del soberano Israel. Casi al mismo tiempo, en 2012, Eldar recibió una beca de investigación del Centro Internacional Woodrow Wilson, un grupo de expertos federales con sede en Washington, para realizar investigaciones sobre Hamas.

¿Cómo se hace eso desde lejos, sin entrar en Gaza?

«A través de periódicos, conversaciones, libros. Soy un comentarista de asuntos árabes para Al-Monitor [un sitio en inglés sobre noticias del Medio Oriente], leo mucho y puedo identificar procesos. Lo mismo ocurrió con el libro que escribí en 2012, cinco años después del golpe, cuando no pude ingresar a Gaza. Envié gente para realizar entrevistas para mí. Pero sabía que para conocer a Hamas, principalmente tenía que hablar con los responsables de la toma de decisiones en Israel, porque en la mayoría de los casos, Hamas reaccionó a los procesos en Israel «.

 ‘No hay esperanza’ para la paz

Shlomi Eldar nació en Herzliya en 1958, era la más joven de cuatro hermanos. Después de servir en el Cuerpo de Inteligencia de las Fuerzas de Defensa de Israel, hizo una licenciatura en estudios del Medio Oriente y ciencias políticas en la Universidad de Tel Aviv. En 1990, fue aceptado en un curso de televisión de Israel para reporteros. Uno de sus informes como corresponsal de educación de ITV avergonzó al ministro de educación en ese momento, Zevulun Hammer, relata, y Hammer exigió su destitución. En cambio, fue reasignado como corresponsal en el sur, que es la forma en que comenzó a informar sobre la Franja de Gaza.

Eventualmente ocupó diversos cargos en ITV, entre ellos editando el noticiero diario de horario estelar y la revista semanal. Al mismo tiempo, obtuvo una maestría en la Universidad Hebrea de Jerusalén, escribiendo una tesis sobre el papel de los prisioneros de seguridad en el proceso de paz con Israel, sobre la base de un análisis de cuadernos escritos por presos en la cárcel. «Argumenté que el proceso de paz comenzó en las cárceles, cuando se violaron las barreras psicológicas entre los guardianes israelíes y los prisioneros palestinos», dice. «Ambos grupos comenzaron a ver al otro lado como seres humanos».

Un informe de 2002 que hizo en el puesto de control de Erez entre Israel y Gaza provocó un enfrentamiento con sus superiores.

«Pensé que la segunda Intifada no estaba siendo cubierta adecuadamente, que era necesario mostrar el otro lado también», recuerda Eldar. «En un informe sobre el cruce de Erez, mostré a los palestinos esperando allí toda la noche y siendo apretujados por la barrera. El director general de la Autoridad de Radiodifusión de Israel en ese momento, Yosef Barel, me llamó después de que [el primer ministro], Ariel Sharon, le hubiera hablado sobre el informe. Barel me dijo: «Lea atentamente el documento de Nakdi [refiriéndose a las pautas éticas para la industria de transmisión israelí], a partir de ahora no se le permitirá hablar con los palestinos. Adiós, amigo … y colgó «.

¿Qué quiso decir él?

«Que el informe supuestamente no estaba equilibrado. En una entrevista que Barel dio unos meses más tarde, dijo que no había un palestino a quien Shlomi Eldar no hubiera entrevistado, y que estaba considerando traer personas de Egipto para mí «.

A fines de 2002, Eldar recibió una oferta para unirse a la segunda estación de televisión comercial de Israel, Channel 10, que luego se estaba estableciendo, y se encargaría de cubrir la Franja. El primer día que informó desde allí, hubo una operación de las FDI para destruir tornos.

«Las FDI no sabían cómo hacer frente al problema de los cohetes Qassam, por lo que decidieron luchar contra los talleres de torno, alegando que estaban produciendo las cubiertas para los Qassams. Eso fue una idiotez. Mostré que el ejército israelí había asumido algo que no sabía cómo enfrentar «, dice Eldar.

¿Cuáles son las implicaciones del hecho de que usted y su estilo de presentación de informes están siendo marginados, mientras que el actual corresponsal de asuntos árabes del Canal 10, Zvi Yehezkeli, con su estilo muy diferente, es floreciente y popular?

«Channel 10 explícitamente prefirió la voz de Zvi Yehezkeli , porque eso es lo que el público quiere escuchar. Es un verdadero profesional y conoce la televisión, y se expresa y sabe cómo presentarse ante la cámara «.

¿Cómo describirías la ‘voz de Zvi Yehezkeli’?

«Los medios israelíes compraron la narrativa de Netanyahu de que no hay un socio para hacer las paces. Hubo una fructífera red de cooperación con Abu Mazen [el presidente palestino Mahmoud Abbas], pero el público de Israel no se enteró, porque para Netanyahu era conveniente decirle a los israelíes que Abu Mazen estaba incitando al terror, y esa es la narrativa, eso fue elegido. Los editores de Channel 10 también ayudaron a eso. Fue conveniente para ellos decir que los palestinos son rechazantes de la paz. Después de la Operación Margen Protector [en Gaza, en 2014], Hamas quería entrar en un largo hudna [cese del fuego] y llegar a entendimientos decisivos, pero Israel rechazó las propuestas, porque no se puede llegar a un acuerdo en Gaza cuando no se quiere llegar a un acuerdo en Cisjordania y cuando un acuerdo en Cisjordania tiene un precio:

Él mismo, dice Eldar, no tenía la intención de luchar por su lugar. «Después de ‘Precious Life’, yo era una estrella. Así que decidí que ser corresponsal en el Canal 10 en ese período no me interesaba ni a mí ni al público israelí, y que quería hacer otras cosas. Entonces, en lugar de todo lo que pasé, fue un momento fascinante para mí en los Estados Unidos, recorriendo los institutos de investigación y haciendo otra película «.

¿Crees que los medios demonizan a los palestinos?

 «Definitivamente creo que Abu Mazen es un dictador. Mira lo que le hizo a sus oponentes: los eliminó a todos y algunos de ellos están en prisión. No puedes decir una palabra en contra de él. Pero lamento que en todo mi trabajo periodístico completo, cada vez que surgía el tema de la corrupción palestina, decía: ‘Es asunto de ellos, déjenlos lidiar con eso’. No sabía que la corrupción palestina también tendría implicaciones políticas, porque Hamas fue elegido a raíz de la corrupción de [Yasser] Arafat y sus cohortes. Fue mi error estratégico como periodista que no entendí el impacto que la corrupción tendría en la elección de Hamas «.

¿Crees que todavía hay una posibilidad de lograr un acuerdo político con los palestinos?

«No tengo esperanza. Todos entienden hoy que no habrá paz. La solución de dos estados no puede suceder porque los hechos se han creado sobre el terreno. No veo que Netanyahu o su sucesor puedan eliminar 400,000 colonos y traerlos de vuelta dentro de las líneas previas a 1967. Ambas partes se han vuelto extremas. Estoy en contra de la partición de Jerusalén. No veo que los palestinos tengan éxito al gobernar sobre parte de Jerusalén «.

Usted dice que se le enseñó en el canal 1 a permanecer detrás de la cámara, pero su nueva película es muy personal y habla en primera persona.

«Sí, me llevaron a través de un proceso. Para los estadounidenses esta es una historia muy israelí, en contraste con ‘Precious Life’, que era universal. La nueva película es dolorosa, personal y sensible, y tocará a los israelíes más de lo que afectará a los estadounidenses. Aquí sabía que el proceso no es mío y no de Ghassan, sino del estado. Ghassan, Abuelaish y yo estamos en el mismo lugar en el que estábamos, y el proceso de radicalización está teniendo lugar en la sociedad israelí. Los estadounidenses no saben quién es [la Ministra de Cultura] Miri Regev, y no pueden entender cómo es que Miri Regev puede sofocar la cultura en Israel, porque aquí la cultura es un asunto privado, no público. Quizás entiendan que somos personas que estamos hablando de pérdida, pérdida de un lugar que creemos que puede ser mucho mejor para todos nosotros «.

ABBAS MOMANI / AFP

Dado que la película fue adquirida por la nueva corporación de transmisión pública Kan (fue transmitida el 21 de marzo), podría haberse sospechado que no era lo suficientemente controvertida. Pero el entonces ministro de Cultura, Regev, entró en acción y le hizo a la película el mismo favor que ha hecho por bastantes películas y otras obras últimamente, etiquetándola de antipatriótica. Eldar nota que también reconoció y recuerda el momento en que los periodistas comenzaron a ser representados como los enemigos del estado.

Como corresponsal diplomático, me encontré con Netanyahu y [su esposa] Sara sola en la Oficina del Primer Ministro después de perder las elecciones de 1999, cuando todos los periodistas que un momento antes lo rodeaban se apresuraron a entrevistar a Ehud Barak [que ganó las elecciones]. Fue un momento desgarrador. Le dije que quería disculparme con él, por haberle preguntado dos años antes, en presencia del Rey Hussein de Jordan, sobre la investigación del caso Amedi [refiriéndose a los regalos que Netanyahu había recibido como primer ministro y que se llevó a casa], frente a cámaras de televisión de todo el mundo. Le dije que creía que no había actuado correctamente.

Netanyahu respondió: «Ustedes [los periodistas] nunca fueron justos conmigo». Creo que ese fue el momento en que brotó su obsesión con los medios. Decidió que a partir de ese momento controlaría los medios para que los medios fueran justos con él. Lo vi en su período » Tienen miedo » [una referencia a su discurso de 1999] y en el período en que estaba listo para incitar contra todo. Tres días antes de las elecciones [de 1999], realizó una conferencia de prensa e invitó a animadores profesionales para el Likud a la Oficina del Primer Ministro. Creo que fue la primera vez que cruzó las fronteras, y eso fue un juego de niños en comparación con lo que está sucediendo ahora .

Regresando a casa

Eldar se describe a sí mismo como estar del lado de los perdedores ahora. Pero a pesar de esta perspectiva pesimista, él y su esposa, el dramaturgo y periodista Michal Aharoni, y sus dos hijos pequeños (Eldar tiene tres hijos adultos de su primer matrimonio), planean regresar a Israel en unos meses.

A la luz de todo lo que has dicho, ¿cómo puedes volver?

Porque es mío, después de todo.

¿Entonces prefieres hundirte con la nave?

Tengo dos opciones: convertirme en ciudadano estadounidense, pero siempre ser un inmigrante que no domina el idioma, como muchos israelíes que después de 40 años todavía viven en Israel, o volver a casa, a una realidad que ya ha sido falsificada y que será muy difícil de cambiar. Paz no habrá; Soy realista. Pero sería deseable que Israel fuera un lugar más empático, con menos odio. Odio porque sé quién es el responsable y dónde comenzó. Para salvar su piel, Netanyahu está listo para pisotear a la policía y al mundo entero. Un día, un periodista será asesinado en nombre del primer ministro, como dijo este mes Arye Golan [veterano de la radio Kan] en el contexto de la incitación contra los periodistas. Gente que piensa diferente de Miri Regev, de Netanyahu y del [Ministro de Educación Naftali] Bennett han puesto en duda su israelidad. Es muy fácil ser considerado un traidor .

Una elección difícil, entonces.

Con toda mi ira y pesimismo, Israel es mi hogar, mi idioma y mi cultura, y tal vez haya algunas personas más que quieran escucharme. Cuando doy charlas aquí, a veces me encuentro defendiendo cosas en las que realmente no creo. Comencé a enseñar a los judíos estadounidenses lo que significa amar a Israel. Que puedes ser crítico con el lugar donde vives, por amor. Me quedé asombrado de lo poco que los judíos aquí saben sobre Israel. Aprendí que en otra generación en Estados Unidos, ya no habrá un lobby pro israelí judío. Por otro lado, habrá un público estadounidense muy amplio que le recordará a Israel que fue tomado por el controvertido presidente Trump .

Fuente: https://www.haaretz.com

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