Nayi Al-Ali: el artista palestino que dibujó un niño para dibujar la humanidad

Palestina: Arte y Resistencia en Nayi al-Ali

15 de enero de 2021

Por Olga Rodríguez  @olgarodriguezfr

Un libro reúne centenares de dibujos del artista palestino Nayi Al-Ali, asesinado en Londres en 1987 y creador de Handala, un niño de 10 años símbolo de la resistencia palestina, asesinado en Londres en 1987 y creador de Handala, un niño de 10 años símbolo de la resistencia palestina

El célebre autor de cómics Joe Sacco dice de Nayi Al-Ali que «sigue siendo un héroe en el mundo árabe, en particular para los palestinos, que pronuncian su nombre con la misma ternura con la que mencionan a sus grandes poetas». Ahora el libro Palestina. Arte y resistencia en Nayi Al-Ali, publicado en España por Ediciones del Oriente y del Mediterráneo, recoge sus viñetas más célebres, sus pensamientos y su historia, interrumpida violentamente por su asesinato en 1987.

«Me enfrentaba a ejércitos con caricaturas y dibujos de flores, esperanza y balas», dijo Nayi Al-Ali en una ocasión sobre su trabajo como dibujante. Nacido en la aldea palestina de Ash-Shayara en 1936 y expulsado de ella por la ocupación israelí cuando aún era un niño, Al-Ali supo bien lo que significa ser un refugiado de por vida.


«Día de la Tierra palestina» Viñeta incluida en el libro ‘Palestina. Arte y resistencia en Nayi Al-Ali’

«Los conflictos árabes». 1983

Creció en un campo de refugiados en Líbano, donde pintaba en muros y paredes, hasta que el escritor Ghassan Kanafani, figura de renombre en el campo literario y en el activismo político, lo descubrió en una visita al campo para dar una conferencia. Desde entonces Al-Ali dibujó para diferentes periódicos árabes, pasó por varios países y terminó instalándose en Londres, donde alcanzó celebridad sin abandonar nunca su voluntad de visibilizar las injusticias a través de sus dibujos.

Posiblemente no hay nadie en Oriente Próximo que no sepa quién es Al-Ali y que no conozca su creación más célebre, Handala, un niño de 10 años representado casi siempre de espaldas, observando lo que ocurre en la viñeta, invitando a los lectores a mirar, a no permanecer indiferentes. Handala es hoy en día una figura tatuada en miles de pieles de jóvenes árabes, grafiti en muros y paredes, dibujo en libros y pósteres, manteniendo viva la memoria de su autor, asesinado en Londres en 1987.


«Campo de refugiados de Chatila». Líbano, 23 de septiembre de 1982, diario As-Safir. La última sílaba de Chatila, escrita con la sangre del niño, significa ‘no’ en árabe

El dibujante palestino Nayi Al-Ali

«Nayi Al-Ali representa el sentimiento de dolor, impotencia e injusticia que creo que todo palestino lleva en su interior, el sentimiento de que el mundo les ha abandonado, de que no les escucha», relata a elDiario.es la periodista Teresa Aranguren, experta en Palestina, quien ha escrito un capítulo del libro Palestina. Arte y resistencia en Nayi Al-Ali.

Al-Ali es conocido en el mundo árabe por sus viñetas ácidas y por su crítica no solo a la ocupación israelí, sino también a los jeques del petróleo aliados de Washington, a los regímenes árabes, los poderes económicos, la burguesía palestina y la corrupción de algunos dirigentes palestinos, incluidos funcionarios de la Organización para la Liberación de Palestina.

«Fue capaz de dibujar el sentimiento de dolor del pueblo palestino, a veces también de ira, de rabia e indignación», explica Aranguren. «Con los años su niño Handala se convirtió, sin que su creador lo buscara, en un símbolo de la resistencia. No hay apenas nadie en el mundo árabe que no sepa quién es ese niño que todo lo ve».

«El cementerio de la diáspora». Diario Al Qabas, Kuwait, 26 de julio de 1986. Incluída en el libro Palestina. Arte y resistencia en Nayi Al-Ali

«Vendida», junto a un mapa de Palestina, la referencia a la resolución de la ONU 242 y 1948 tachado, en referencia al año en el que cientos de miles de palestinos tuvieron que dejar sus hogares, convirtiéndose en refugiados, como el propio Al-Ali

«Handala mira el inagotable sufrimiento, sobre todo de las personas refugiadas palestinas. Hay que recordar que su autor fue un refugiado desde que tuvo que exiliarse de su tierra, expulsado de su propia aldea», rememora Aranguren.

El mismo Al-Ali contó que creó a Handala en la época en la que vivía en Kuwait como una defensa contra aquella sociedad consumista en la que vivía, y lo definió como «un niño que no es guapo, con el pelo como un erizo, a sabiendas de que el erizo usa sus púas como arma. No es un niño gordo, mimado y acomodado. Es uno de esos niños descalzos del campamento, que me protege de los excesos y de los errores».

En alguna ocasión explicó que había elegido a un niño porque la infancia es el símbolo de la sinceridad, de la inocencia y la verdad: «Es la conciencia que no está dispuesta a ceder. No pierde nada porque es pobre, trabajador y desposeído». El nombre de Handala procede de handal, una planta trepadora con propiedades purgantes que crece en el desierto. Ese niño de diez años, tan solo un poco más pequeño que su autor cuando tuvo que exiliarse, es su alter ego y representa la resiliencia, la conciencia de la verdad, la innegociable dignidad de un pueblo que sufre la ocupación y la discriminación. Al-Ali siempre decía que Handala solo crecería cuando regresase a su tierra.


«¿Eres musulmán o cristiano, suní o chií, druso o alauí, copto o maronita,católico u ortodoxo? Soy árabe, ¡burro!»

Al-Ali solía representar Palestina como una mujer. Aquí, la Palestina cristiana y la musulmana y el niño Handala entre ambas

El dibujante palestino se definía a sí mismo como un «realista alineado con los pobres». Su tierra y su pueblo estuvieron en el centro de sus viñetas, pero con sus denuncias pretendía visibilizar todas las injusticias del planeta. Tuvo la voluntad de ser azote de las clases dirigentes y voz de las personas oprimidas. Para ello denunció la ocupación, el sectarismo religioso, la corrupción, los abusos contra los derechos humanos y el expolio de los recursos naturales. La revista Time dijo de él que «dibuja con huesos humanos», y el diario japonés Asahi lo definió como un artista que «dibuja con ácido sulfúrico».

Sufrió no solo la expulsión de su tierra y la destrucción de la aldea en la que nació -que ya no existe, fue derribada el 1 de mayo de 1948 por fuerzas de la Haganah, milicia sionista y embrión del ejército israelí- sino también la pérdida de personas muy queridas, como su propio mentor y descubridor, el escritor Kanafani, quien murió en 1972 en un atentado con coche bomba perpetrado y reivindicado por los servicios secretos israelíes. En el ataque también murió la sobrina de Kanafani, con 17 años. 


Kissinger, el barril de petróleo y la bandera estadounidense. Líbano, 13 de febrero de 1975


17 de mayo de 1971

El mismo Al-Ali tenía demasiados enemigos «para un artista armado tan solo con un lápiz y un cuaderno». «Nunca fue hombre de partido y, aunque simpatizaba con el Frente de Liberación de Palestina, el grupo marxista y panarabista fundado por el médico cristiano George Habash en 1967, nunca se sometió a disciplina alguna de partido. Quería simplemente expresar el dolor, la amargura, la valentía, el desamparo de los suyos. Y su inquebrantable fortaleza», señala Aranguren.

El 22 de julio de 1987, en Londres, un hombre se le acercó por detrás y le disparó a bocajarro en la cabeza. Ocurrió a las puertas del diario Al-Qabas International, en el que trabajaba. Tras casi cinco semanas en coma, murió el 29 de agosto de ese año en un hospital de la capital británica. La policía inglesa arrestó a Ismail Sowan, quien confesó que había estado trabajando tanto para la OLP como para el servicio de espionaje israelí Mossad. Fue acusado de posesión de armas y explosivos pero no de asesinato, porque no se encontraron pruebas contra él.

«El reparto». Líbano, junio de 1975

Al-Ali con su mujer en El Cairo

Un segundo sospechoso arrestado por Scotland Yard también confesó ser un agente doble. En 2017, 30 años después del asesinato, la policía de Reino Unido reabrió la investigación y desveló que Al-Ali había recibido varias amenazas de muerte en los años que precedieron a su asesinato.

Al-Ali sigue vivo en la memoria de las sociedades árabes. El testigo de su visión crítica pasa de generación en generación, quizá porque el contenido de muchas de sus viñetas sigue siendo actual. «Si viviera hoy, sus dibujos no serían muy diferentes a los que hizo hasta su muerte. Probablemente tendrían presencia países del Golfo como grandes traidores, y también algunas figuras de EEUU, como Trump», reflexiona Aranguren, quien elogia la calidad del libro Palestina. Arte y resistencia en Nayi Al-Ali:

«Está editado con gran delicadeza y respeto, con una voluntad de divulgación importante. Los occidentales tenemos a veces esa incapacidad de ver al otro: casi todos los árabes, los latinos o los asiáticos conocen nuestra cultura, saben quiénes son nuestras figuras importantes, desde Beethoven hasta Madonna, pero nosotros desconocemos casi todo lo que es importante para los otros, aunque sean nuestros vecinos».

 

Fuente: ElDiario

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