El terrible peligro que acecha a Israel y por qué los israelíes no pueden combatirlo

08 de octubre de 2019

Desinformación e instigación de la “posverdad” contra minorías, periodistas y rivales políticos no son exclusivos de Israel, pero los judíos israelíes son particularmente susceptibles. Por eso esa vulnerabilidad podría volverse violenta.

Un “llamamiento de emergencia” de Netanyahu en Facebook el día de las elecciones, el 17 de septiembre de 2019: “Largas colas en los colegios electorales árabes… Debes ir a votar al Likud para detener un gobierno izquierdista-árabe de último minuto”

Todavía no está claro quién será el ganador de la segunda vuelta de las elecciones de Israel. Pero hay una claridad absoluta sobre un aspecto de todo este año de campaña, marcado por dos elecciones nacionales: 2019 ha sido un año pico en Israel por ataques a los medios, campañas de incitación y el uso desenfrenado de desinformación, de mala información y de noticias falsas en internet, en la televisión y en los medios de comunicación en general.

Un objetivo clave de la mayoría de las campañas de los partidos políticos, especialmente en la derecha, pero también en el centro, fueron los ciudadanos árabes de Israel .

Enfrentados con intentos más «sutiles» de deslegitimarlos, y con una campaña de difamación, los ciudadanos árabes fueron ignorados o excluidos activamente de los temas centrales de las elecciones: quién debería liderar el país y por qué. La otra circunscripción elegida, como era de esperar, para los políticos populistas, fueron los periodistas y los principales medios de comunicación.

Parece que la incitación e intimidación antiárabe de la derecha en las semanas previas al día de las elecciones y el día mismo provocaron una reacción violenta y alentaron a los votantes árabes a ir a las urnas, privando a Benjamin Netanyahu de una victoria absoluta . Pero el potencial de daño a largo plazo a la sociedad israelí provocado por esta estrategia, sin embargo, será difícil de reparar en el corto plazo.

Difundir información incorrecta y desactualizada y mentiras directas para incitar contra minorías o rivales políticos no es un fenómeno exclusivamente israelí, por supuesto. Pero los israelíes son particularmente vulnerables.

Durante la última década, esta instrumentalización de herramientas se ha convertido en un componente tan importante de la propaganda política que incluso su apodo popular – noticias falsas- ha perdido su significado original y se ha convertido en una burla empleada contra los medios de comunicación tradicionales por las mismas personas que intentan quitarles el poder.

La flagrante difusión de mentiras contra ciudadanos árabes, líderes árabes y periodistas ahora se recibe con cierta indiferencia: los estallidos racistas y antidemocráticos se han normalizado en un giro inesperado durante el año electoral.

Pero un examen más detallado de lo que está sucediendo con los medios en Israel y en otros lugares muestra que la tendencia es más peligrosa y destructiva de lo que podemos pensar. Su potencial de daño a la democracia israelí no debe minimizarse.

En muchos países en desarrollo de África, Asia y América Latina, la difusión de mentiras y el uso de fotos e información obsoletas han sido armadas por varias fuerzas políticas. Se han utilizado para crear una confusión masiva en la población civil, para provocar disturbios o ataques violentos contra inmigrantes o minorías, incluso para provocar conflictos entre países vecinos.

Aquí en Israel hay una tendencia a ver esas manipulaciones con condescendencia, como si la democracia israelí gozara de inmunidad frente a dinámicas del «Tercer Mundo» como estas. «Aquí no puede suceder esto y no sucederá».

Pero el Israel de 2019 no tiene inmunidad «natural» o propia frente a estas dinámicas y sus normas son igual de vulnerables a ellas. La corriente principal política ha cruzado las líneas rojas con su uso gratuito de la incitación contra las minorías, las mentiras y los ataques sin precedentes contra los medios diseñados para socavar su independencia y sofocar las críticas.

No está nada claro si en Israel tenemos los recursos y las herramientas para contener y desafiar estos ataques y su potencial daño.

A Israel le gusta compararse con Europa occidental. Netanyahu y sus predecesores en general han representado a Israel como una fuerte democracia occidental con un giro de «nueva nación».

Pero si consideramos la situación de Israel en comparación con países como Alemania, el Reino Unido o los Estados Unidos en términos de estabilidad nacional y los medios para hacer frente a esta campaña concertada, Israel claramente no es como Europa o América del Norte. Las tendencias desligitimadoras en Israel se parecen no a Europa occidental, sino al mundo en desarrollo.

Tomemos Alemania como punto de comparación. En los últimos años los medios alemanes han sufrido una ola de difamaciones de extrema derecha contra las «élites» y la objetividad de los medios, la difusión generalizada de rumores y videos falsos que pretenden mostrar crímenes cometidos por migrantes musulmanes y la supuesta «tolerancia» a sus crímenes por parte de la policía y los medios liberales.

Estos ataques se originan principalmente en la extrema derecha y su representación parlamentaria, la Alternativa para Alemania, se fundó en 2013. Este partido consiguió en 2017 casi el 13 por ciento de los escaños en el Parlamento alemán, pero aún se considera tabú para la formación de coaliciones, permanece en la oposición. Hay una discusión pública animada y crítica sobre la legitimidad del partido y hasta qué punto se le debe dar una plataforma en los medios.

Además, los medios de comunicación en Alemania y la sociedad alemana en general, como muchas otras democracias occidentales, tienen capital y recursos de los que Israel carece severamente.

Un peatón pasa junto a los carteles electorales en Sakhnin, ciudad árabe en el norte de Israel, el 15 de septiembre de 2019, dos días antes de las elecciones generales israelíes.

Los medios alemanes de servicio público, por ejemplo, son fuertes e independientes, con una importante cuota de mercado y una financiación dedicada que proviene directamente de una tarifa sustancial pagada por el público; ese financiamiento proviene de un consejo completamente independiente y en el que no se encuentran representantes políticos.

En Israel, por el contrario, un ministro del Gobierno del Likud se pregunta en voz alta para qué crear una corporación pública de radio transmisión «si no se puede controlar». Un próximo informe del controlador estatal incluye «hallazgos graves que indican el nivel de interferencia política con los organismos de radiodifusión en los últimos años».

Durante la campaña electoral, Netanyahu acusó a uno de los pocos canales de noticias comerciales independientes de «cometer un ataque terrorista a la democracia «, debido a sus informes sobre los casos de corrupción en los que está atrapado, llamándolos -igual que Trump «noticias falsas” y llamó al público a boicotearlo .

Los medios comerciales en Alemania tienen recursos mucho más amplios y han establecido unidades especiales dedicadas a la verificación de hechos e identificación de falsificaciones. También muestran solidaridad entre ellos y con sus pares europeos y comparten información e investigación. Además en Alemania (como en muchos países escandinavos) existe un claro consenso público sobre la importancia de un medio independiente; calumniar a los medios de comunicación invita a la crítica y al escepticismo.

Otros países tienen diferentes recursos que respaldan la estabilidad y credibilidad de los medios. En los Estados Unidos, por ejemplo, con un entusiasta de la teoría de la conspiración como presidente, los ataques a los medios establecidos han fortalecido su alcance y resonancia y su posición económica y pública.

En otros países, como Gran Bretaña y España, las emisoras públicas siguen siendo fuertes e influyentes y los medios aún disfrutan del apoyo y reconocimiento público, incluso en tiempos de agitación política y feroz debate político.

Un cartel de la campaña electoral del partido Likud muestra al primer ministro israelí Benjamin Netanyahu, a la derecha, y al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, en Tel Aviv, Israel. 15 de septiembre de 2019 Oded Balilty, AP

En Israel, por otro lado, la situación es absolutamente la contraria. La emisora ​#8203;​pública es débil, tiene mucho menos alcance en términos de participación de audiencia y establecimiento de la agenda y está bajo presión política continua y amenaza de cierre.

La solidaridad en pro de las investigaciones entre organismos de medios comerciales es inexistente, en el mejor de los casos, persiguen una guerra fría entre ellos. Intercambian acusaciones de desequilibrio político y corrupción y, de hecho, varios de los grandes actores demuestran una susceptibilidad a la interferencia con fines políticos y comerciales.

El principal periódico que circula, Israel Hayom, de gran influencia y alcance, se encuentra descaradamente en sintonía con el Likud y está financiado desde fuera del país por un estadounidense, Sheldon Adelson, quien, según los informes, invierte 50 millones de dólares al año en sus operaciones sin ganancias ni motivaciones a la vista .

Netanyahu ha dado prioridad a alentar el establecimiento y la aplicación de plataformas de medios de derecha, en televisión y radio, y suavizar los requisitos regulatorios y de contenido, promoviendo sus informes sesgados a través de sus poderosos canales de redes sociales.

Distribución del periódico diario gratuito financiado por Adelson, Israel Hayom, en una estación de tren en la ciudad sureña de Ashkelon, Israel. 19 de noviembre de 2015 © Amir Cohen / Reuters

Su hijo, Yair, apodado el «defensor en jefe» en línea con el primer ministro, no tiene una posición oficial, pero dirige un ejército concertado de trolls y provocadores de derecha, empujando el mensaje de que los izquierdistas son traidores .

La crisis que afecta los ingresos de los medios en todo el mundo, exacerbada por el pequeño tamaño del mercado y su incapacidad para escalar o asociarse en el extranjero debido a la audiencia limitada del hebreo, amenaza a todos los demás actores, que no tienen acceso a una financiación tan generosa, y debilita su capacidad de investigación, verificación de hechos y crítica editorial.

A todos estos problemas se suma la falta de respeto y comprensión básicos que muchos políticos de la corriente principal de centro derecha muestran hacia el papel de los medios en una democracia.

Los constantes ataques a los medios y el ataque a periodistas individuales significan que la libertad e independencia de la prensa tiene pocos defensores o guardianes. El miedo al retroceso de los intereses comerciales o de los políticos por un análisis «excesivamente” crítico, conduce a una forma de autocensura. Hay menos retrocesos en los ataques populistas «posverdad» a los informes basados ​​en hechos. De esta manera, las normas de Israel están mucho más cerca de Hungría, Brasil o Pakistán.

Lo peor de todo es que la incitación y la calumnia en Israel no provienen de los márgenes extremos de la sociedad o la política, sino directamente del primer ministro y sus socios, cuya influencia política y mediática es casi ilimitada. Los acólitos de Netayahu le sirven sin dudarlo y, a cambio, se les otorga acceso exclusivo y el Gobierno les da un trato preferencial.

Una mujer árabe israelí vota durante las elecciones parlamentarias de Israel en un colegio electoral en Kafr Manda, cerca de Haifa, el 17 de septiembre de 2019 AFP

Durante el mes anterior al de las elecciones, «informes» carentes de fundamentos atacaron la legitimidad del voto árabe: desde el robo de votos, hasta las declaraciones de que los árabes querían destruir a los judíos y mensajes constantes de que los miembros de la Knesset árabes apoyan a los terroristas «sedientos de sangre». Eso fue incluso suficiente para provocar intimidaciones violentas de activistas matones de derecha a políticos de centro izquierda.

La confianza pública en los medios de comunicación en Israel ya es baja en comparación con muchos otros países. Sólo el 25-30 por ciento de la población confía en los medios de comunicación y el 58 por ciento piensa que son corruptos. Esos bajos niveles de confianza se asemejan a los porcentajes en estados represivos como Rusia y Turquía .

Y los israelíes judíos son particularmente vulnerables a la manipulación, especialmente con respecto a la minoría árabe.Los ciudadanos judíos tienen muy poca familiaridad directa con el público árabe, bastante aislado socialmente, y sus puntos de vista son informados por la negativa, amén de la falta de cobertura en los principales medios de comunicación.

Muchos israelíes judíos apenas se encuentran con sus conciudadanos árabes en su vida cotidiana y las voces árabes están lamentablemente subrrepresentadas en los medios, ya sea como reporteros, comentaristas o entrevistados. La incitación contra los árabes cae así en un terreno fértil y susceptible.

Los políticos más poderosos de Israel organizan la incitación, pero los medios de comunicación son demasiado débiles para desafiarlos y contenerlos. El sistema educativo de Israel, desde las escuelas hasta la academia, también demuestra una debilidad significativa al informar e instruir a los estudiantes sobre el papel de los medios en una democracia funcional, sobre hechos y propaganda, dejando a la mayoría de los israelíes sin las herramientas críticas y la conciencia necesarias para cuestionar los mensajes a los que están expuestos.

Ahora que el polvo de las últimas elecciones ha comenzado a asentarse, ha llegado el momento de recoger las piezas e intentar reparar el daño.

El próximo líder de Israel, si está verdaderamente comprometido con la democracia, debe otorgar la máxima prioridad al fortalecimiento de una prensa libre e independiente, al empoderamiento de la transmisión pública, la lucha contra la desinformación y la reducción de la incitación y la calumnia contra la minoría árabe.

Sin estos movimientos críticos la división, la radicalización y la inestabilidad que han marcado la democracia y el discurso israelíes en los últimos años solo pueden empeorar, presentando un obstáculo inexpugnable para forjar una sociedad resiliente, inclusiva y floreciente.

Israel se enfrenta a una encrucijada: si seguirá caminando hacia la prensa acobardada y censurada, característica de los estados intolerantes, o se alejará de los valores democráticos liberales que a sus líderes les encanta promocionar en el extranjero como las características fundacionales del Estado.

Edan Ring es codirector del Shared Society Departmentde Sikkuy , la Asociación para el Avance de la Igualdad Cívica y profesor de comunicaciones y cambio social en la Universidad Ben-Gurion e IDC Herzliya. Twitter: @EdanRing

Fuente Original: The Terrible Danger Stalking Israel – and Why Israelis Can’t Fight It

Fuente: Edan Ring, Haaretz / Rebelión (Traducido del inglés para Rebelión por J. M.)

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