Investigación: Niños de Gaza enfrentan niveles peligrosos de plomo

Niños palestinos empujan un carro con contenedores de agua potable a sus hogares en la ciudad de Gaza, 12 de mayo de 2019. Hatem Moussa, AP

27 de mayo de 2019

Se encontró que algunos niños que viven cerca de fuentes de contaminación tienen niveles tan altos de la sustancia tóxica que se les recetó medicamentos para la intoxicación por plomo.

Investigadores que trabajan para la Autoridad Palestina han encontrado altas concentraciones de venenoso plomo en la sangre de niños en la Franja de Gaza, según muestra un informe publicado este mes. Los niveles representan un grave riesgo para la salud de los niños y también pueden afectar su desarrollo.

El plomo proviene de talleres y fábricas ubicadas cerca de áreas residenciales que utilizan la sustancia venenosa. Los hallazgos de los investigadores se basaron en muestras de sangre tomadas de 1,700 niños en varios lugares alrededor de Gaza. Fueron publicados este mes en el Journal of Trace Elements en Medicina y Biología. El equipo de investigación estuvo encabezado por Jamal Safi, del Instituto de Investigación y Protección Ambiental de Gaza, al que se unieron investigadores de la Universidad Al-Azhar y la Universidad Islámica de Gaza.

La exposición al plomo se considera un riesgo para la salud incluso en bajas concentraciones, especialmente en niños. El plomo puede dañar los sistemas nervioso, reproductivo y digestivo. A niveles agudos, puede causar dolor muscular, náuseas y daño renal. Aparte de la gasolina con plomo, una variedad de actividades industriales son la principal fuente de exposición al plomo, incluida la fabricación de baterías y el metal producido a partir del reciclaje de desechos electrónicos.

Hasta hace poco, una concentración de menos de 10 microgramos de plomo por decilitro de sangre se consideraba segura, pero una nueva investigación demuestra que su presencia incluso en niveles más bajos puede afectar la salud.

En el estudio realizado en Gaza, se tomaron muestras de sangre de los dedos de los niños. Aproximadamente una cuarta parte de los niños viven al lado de instalaciones que se sabe que emiten plomo. Los otros viven de 50 a 100 metros (165 a 330 pies) de estas instalaciones. Los niveles promedio de plomo en la sangre promediaron 10.4 microgramos por decilitro. En comparación, un estudio realizado hace casi dos décadas en Israel encontró niveles promedio de alrededor de un tercio de esa cantidad.

Entre los niños de Gaza que viven cerca de instalaciones productoras de plomo, el 95 por ciento de ellos tenía niveles que excedían los 10 microgramos, mientras que solo el 9.3 por ciento de los niños que vivían más lejos tenían niveles tan altos. Los resultados demuestran la gravedad de la exposición entre los niños que viven adyacentes a las fuentes de contaminación. Se encontró que algunos de ellos tenían niveles tan altos que les recetaron medicamentos para la intoxicación por plomo.

Los autores del estudio señalaron que sus hallazgos demuestran hasta qué punto la exposición al plomo representa un riesgo significativo para la salud en Gaza. Ha habido un aumento sustancial en el número de instalaciones de fabricación y reciclaje de baterías en Gaza, donde el plomo está presente en los últimos años, dijeron.

Una razón para este desarrollo es la escasez crónica de electricidad de la red eléctrica en Gaza, que ha impulsado la demanda de baterías. Aproximadamente la mitad de los padres de niños expuestos al plomo trabajan en empresas que hacen uso del plomo, apuntaron los autores del estudio. Esto puede aumentar la exposición de los niños porque los padres vienen a casa con polvo y residuos en su ropa que contiene plomo.

Los autores han pedido la implementación inmediata de un plan para regular los negocios para reducir la contaminación y disminuir los riesgos de salud a los que están expuestos los niños en Gaza. Muchas empresas en Gaza operan actualmente sin licencia en el corazón de las áreas residenciales.

Acerca del autor: Zafrir Rinat, es corresponsal Haaretz

Fuente Original: Researchers: Gazan Children Face Dangerous Levels of Lead

Fuente: Zafrir Rinat, Haaretz / Traducción: Palestinalibre.org

 

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