Recordando la retirada israelí del sur del Líbano

Foto: Israel se retiró del Líbano el 13 de junio de 1978 [Wikipedia]

13 de junio de 2019

Por Muhammad Hussein

Tal día como hoy en 1978, las fuerzas militares israelíes finalmente se retiraron del Líbano tres meses después de su invasión del sur del Líbano, en un esfuerzo por dar caza y eliminar a la Organización para la Liberación de Palestina (OLP). Fue esencialmente una extensión del conflicto israelí-palestino que se extendió a las fronteras vecinas, atrayendo a muchos otros participantes y formando el catalizador para futuras incursiones en el territorio libanés.

Qué: La retirada militar israelí del sur del Líbano

Cuándo: El 13 de Junio ​​de 1978

Dónde: En el sur del Líbano

¿Qué ocurrió?

En la noche del 14 de marzo de 1978, el ejército israelí lanzó una gran invasión al sur del Líbano tras la muerte de unos 30 israelíes en un ataque que tuvo lugar dos días antes en la costa de Israel, desde la ciudad de Haifa hasta Tel Aviv. La responsabilidad del ataque fue reclamada por Fatah, que tenía su base en el sur del Líbano tras su expulsión de Jordania en 1970.

A pesar de que la invasión fue considerada como una represalia por el ataque a Israel, se llevó a cabo en términos más generales con el objetivo de erradicar las bases de los grupos de resistencia palestinos en la región y establecer una zona de seguridad que se extendiese alrededor de seis millas hacia el territorio libanés, al igual que los portavoces israelíes afirmaron al día siguiente. Más tarde ese mismo día, el ministro de Defensa israelí, Ezer Weizman, anunció en una conferencia de prensa que la operación se inició “para limpiar esta zona infestada de una vez por todas” y advirtió que Israel continuaría ocupando el área hasta que estuviera seguro de que la OLP no podría atacar más a Israel.

Además de las 20.000-25.000 tropas terrestres israelíes respaldadas por tanques, artillería, aviones de combate y cañoneras, varias milicias cristianas libanesas también apoyaron la invasión israelí y aunaron fuerzas junto a ellos. Estas milicias, la más prominente de las cuales fue el Ejército del Sur del Líbano (SLA, por sus siglas en inglés), se formaron durante la guerra civil libanesa y el posterior colapso de los militares del país en 1976, y ascendían de unos 1.500 a 2.500.

Al final del primer día de la invasión, las fuerzas israelíes invadieron al menos cinco posiciones palestinas al sur del río Litani, y lo que siguió fue el bombardeo del puerto de Tiro por las denuncias de que la OLP estaba recibiendo armas desde allí. Los campos de refugiados de los alrededores fueron atacados porque Israel alegó que estaban siendo utilizados como bases de entrenamiento. La OLP había anticipado el ataque israelí y retiró a la mayoría de sus fuerzas, dejando sólo alrededor de una quinta parte de los 5.000 combatientes originales en el sur del Líbano.

La alianza del ejército israelí y las milicias cristianas resultó desastrosa para la población de refugiados palestinos y la población musulmana en general, con el saqueo generalizado de aldeas dominadas por la invasión y la supuesta masacre de alrededor de 70 musulmanes que se refugiaban en una mezquita en la ciudad de Khiam.

Se desató la condena internacional de la invasión israelí, particularmente de los países árabes, y el gobierno libanés inmediatamente presentó una queja formal ante el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para enviar una fuerza mediadora internacional a la zona. Con sus objetivos en el sur del Líbano cumplidos, el gobierno israelí declaró un alto el fuego el 21 de marzo, en medio de los continuos llamados para una retirada militar por parte de la comunidad internacional, incluidos los Estados Unidos, Gran Bretaña y otras naciones occidentales. Después de una serie de negociaciones con la ONU, el ejército israelí finalmente retiró sus últimas tropas terrestres del Líbano.

¿Qué ocurrió después?

Una fuerza internacional recientemente establecida llamada Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL) recibió el territorio del sur del río Litani después de la retirada israelí, con la intención de permanecer durante un período de seis meses bajo las condiciones de Israel de que el área “ya no serviría de base para los terroristas y sus ataques asesinos”, y ese control debía garantizar “el bienestar y la forma de vida normal de los ciudadanos de Israel y del sur del Líbano”.

Sin embargo, no fue solo la FPNUL a la que los militares israelíes cedieron el territorio, sino que a la prominente milicia cristiana, el SLA, se le dieron muchas posiciones que fueron capturadas durante la invasión. La milicia, bajo el mando del comandante Saad Haddad, controló una extensa franja de ocho millas que cubría un área predominantemente musulmana a lo largo de la frontera con Israel, y afirmó que era lo suficientemente fuerte como para controlar toda la región fronteriza. El SLA debía ser una piedra en el zapato de las fuerzas de la ONU durante el resto de su estancia, con disputas entre ambos, hasta que la FPNUL se vio obligada a recurrir para permitir que la milicia mantuviera sus armas y el territorio bajo su control a cambio del derecho a participar en patrullar la frontera.

La Operación Litani fue, efectivamente, el catalizador de las numerosas escaramuzas, invasiones y conflictos entre Israel y los participantes dentro del Líbano, y fue la primera de muchas violaciones de la soberanía territorial libanesa. Esto se hizo evidente durante la Guerra entre Israel y el Líbano – “Operación Paz para Galilea” – de 1982, cuando la invasión israelí en el sur del Líbano recibió nuevamente la ayuda de las fuerzas de Haddad, ahora transformadas en el autoproclamado “Estado Libre del Líbano” reconocido sólo por Israel.

La retirada de Israel del sur del Líbano tal día como hoy, por lo tanto, iba a ser la primera de muchas, y es cada vez más relevante en medio de los temores contemporáneos de que Israel está planeando otra incursión en el área. El casus belli, o justificación para la guerra, esta vez sería supuestamente Hezbolá, que se ha afianzado dentro del país, y con el río Litani como la frontera natural ideal, dicho conflicto sería inevitablemente presenciado en la misma área como lo fue tal día como hoy en la historia.

Sobre el autor: Muhammad Hussein actualmente estudia política en una universidad de Londres. Tiene un gran interés en la poliítica de Oriente Medio e internacional.

Fuente: Monitor Medio Oriente en  Español

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