De Gofer a Némesis: por qué el hombre que ayudó a poner a Netanyahu en el poder ahora lo está derribando

Foto: Avigdor Lieberman con Benjamin Netanyahu, pocos días después de que este último hubiera prestado juramento como primer ministro de Israel, en junio de 1996.

06 de junio de 2019

Por Anshel Pfeffer

Traducción: Palestina Soberana

La estrella en ascenso del Likud, Benjamin Netanyahu, y su leal mano derecha eran inseparables en los años noventa. Pero el objetivo de Avigdor Lieberman siempre fue ser el poder detrás del trono, de quienquiera que fuera rey.

Evet Lieberman fue miembro del Likud antes de Benjamin Netanyahu. Se unió a la fiesta a principios de la década de 1980 mientras estudiaba en la Universidad Hebrea de Jerusalén, donde participó en las a menudo violentas protestas de derecha contra estudiantes árabes. Él estaba activo en el «campo de Arens» apoyando a Moshe Arens, quien se esperaba que se convirtiera en el próximo líder del partido. Fue entonces cuando cambió su nombre del ruso Evet al hebreo Avigdor.

A principios de 1988, cuando el embajador de Israel en las Naciones Unidas renunció para convertirse en político, bajo el patrocinio de Arens, Lieberman ayudó debidamente a reunir apoyo para él en la elección para la lista de candidatos del Likud. Netanyahu reclamó el primer lugar en la pizarra.

Pero Lieberman, quien había emigrado de la entonces Unión Soviética con sus padres a los 20 años en 1978, aún hablaba un hebreo roto con un fuerte acento y tenía pocos contactos. Sus esperanzas de un puesto de trabajo después de las elecciones generales de 1988 en el personal del recién instalado Ministro de Asuntos Exteriores Arens no se materializaron. Esto fue antes de la gran ola de aliyah de la URSS que se derrumbó que haría del «voto ruso» un poderoso electorado político.

Permaneció en las afueras del poder y el único trabajo que pudo obtener a través del partido fue un puesto de bajo nivel en el Sindicato Nacional de Trabajadores alineado con el Likud, que fue cuando cambió su apoyo a tiempo completo a Netanyahu.

Era el momento adecuado para engancharse a la estrella en ascenso del Likud. El propio Netanyahu se sintió frustrado por no haber sido nombrado ministro por el Primer Ministro Yitzhak Shamir, y tuvo que conformarse con el cargo de viceministro de Relaciones Exteriores.

Los miembros del primer equipo de campaña de Netanyahu, encabezados por sus ex asesores en la misión de Israel en la ONU, que habían trabajado con él para ganar el primer puesto del Likud, se habían dispersado en busca de empleos remunerados. Esa fue la oportunidad de Lieberman para acercarse a Netanyahu y convertirse en su, al principio, asistente político no remunerado, construyendo el «campo de Netanyahu» en Likud por sí solo .

Lieberman programó las visitas de Netanyahu a las sucursales del Likud en todo el país, llegando con anticipación con carteles para colgar en el pasillo y una camisa de color azul claro para que su fastidioso jefe se cambie antes de su discurso. Lieberman mantuvo listas de los miembros del partido que prometieron hacer campaña por Netanyahu y garantizar que obtuviera un lugar destacado en las próximas elecciones.

Lieberman fue la segunda figura nueva en la vida de Netanyahu en ese momento. Recientemente divorciado de su segunda esposa, Fleur, Netanyahu había comenzado a salir con una azafata y estudiante de psicología nueve años menor que él. Al igual que Lieberman, la tímida Sara Ben-Artzi no era parte del grupo de amigos que conocían a Netanyahu de su vida anterior: la infancia en Jerusalén, el servicio en la fuerza de operaciones especiales de élite Sayeret Matkal o los años en Nueva York.

Sara y Evet, como todos seguían llamando a Lieberman, eran los dos forasteros, y se mantuvieron unidos en esos primeros años. Sara confió en él para actualizarla sobre los movimientos de su novio (que pronto será marido). Solo entre los amigos mayores de Netanyahu, Lieberman había sido el primero en darse cuenta de que Sara tenía la tenacidad, a diferencia de las esposas y novias anteriores de Bibi, aferrarse a él.

El plan ya estaba claro para Evet-Avigdor incluso entonces. Los periodistas políticos que lo conocieron describieron a Lieberman como un Likudnik de núcleo duro, fanáticamente dedicado a Netanyahu. Pero ese no era exactamente el caso. Lieberman simplemente calculó que tenía una mejor oportunidad de acercarse al poder en el faldón de la joven Netanyahu que con cualquiera de los otros aspirantes a líderes del Likud. Estaba preparado para ser voluntario como Gofer de Bibi, sabiendo que era la vía rápida hacia arriba.

Hasta el día de hoy, esa sigue siendo la explicación de las acciones de Lieberman, incluida su decisión la semana pasada de no unirse a una nueva coalición gobernante, frenando los intentos de Netanyahu de construir un quinto gobierno y enviar a Israel a las urnas para una segunda elección en 2019.

La mano derecha

A principios de 1992, Netanyahu desafió a los líderes del Likud y votó junto con el Partido Laborista a favor de una ley que eligiera directamente a los primeros ministros, rompiendo el compromiso que él personalmente había hecho con Shamir. A Netanyahu no le importó. Estaba convencido de que sería el líder del Likud en un futuro no muy lejano y le resultaría más fácil ganar una elección directa. Se habló en el partido de «castigar a Bibi» en la próxima elección de los candidatos del Likud. Lieberman compartió las prioridades de su jefe, Netanyahu por encima del Likud, y lo instó a abandonar el partido y postularse como primer ministro como líder de un nuevo grupo de derechas. Netanyahu se demoró.

Shamir renunció como líder del partido unos meses después, luego de la derrota del Likud en las elecciones generales. Y cuando Arens anunció que no correría, Netanyahu finalmente tuvo su momento. El antiguo equipo de campaña se apresuró a regresar a lo que sería la primera primaria del partido en Likud.

Esta vez, sin embargo, Lieberman jugaría un papel central. Había estado compilando una lista de partidarios durante tres años y ahora, con Netanyahu como contendiente, tenía acceso a las listas de miembros del Likud. La campaña de Netanyahu sería la única que utilizaba computadoras para organizar listas de correo integrales y llamadas telefónicas a todos los miembros.

Lieberman desempeñó un papel en otra característica única de la primaria del Likud: había estado advirtiendo a Netanyahu que sus rivales, en particular el ex ministro de Relaciones Exteriores, David Levy, estaban recolectando información sobre él. Una noche, una persona que llamó anónimamente llamó a la residencia de Netanyahu, informándole a Sara que su esposo estaba teniendo una aventura amorosa y amenazando con exponerlo públicamente si Netanyahu no se retiraba de la carrera.

Todavía no hay evidencia de que alguna vez haya existido una cinta sexual de Netanyahu y su amante Ruth Bar, una encuestadora casada con quien había tenido una relación de pareja antes de conocer a Sara. Los investigadores policiales nunca encontraron uno. Pero Lieberman había avivado la paranoia de Netanyahu, lo que lo llevó a ir a la televisión y hacer la apenas acusación de que «las figuras principales del Likud» lo estaban chantajeando.

Netanyahu logró salvar su matrimonio y ganó la primaria del partido por un desprendimiento de tierras, pero nunca vivió totalmente el «caso de la cinta caliente». También reforzó la posición de Lieberman.

Como líder del Likud, Netanyahu instaló a Lieberman en la recién creada posición de CEO del Likud. El partido estaba muy endeudado después de perder la elección al Partido Laborista de Itzjak Rabin. Mientras Netanyahu se embarcaba en viajes de recaudación de fondos para ver a los millonarios judíos que se habían hecho amigos durante su tiempo como embajador de la ONU, Lieberman se dirigió a la sede del Likud en Tel Aviv, reduciendo los costos y despidiendo a decenas de empleados veteranos.

La confianza de Netanyahu en Lieberman en ese momento estaba completa. Lieberman consolidó el poder absoluto sobre la maquinaria del partido. La noche del 4 de noviembre de 1995, cuando llegó la noticia de que un extremista judío había asesinado al Primer Ministro Rabin, la respuesta inmediata de Netanyahu fue enviar a Lieberman a la sede del partido para verificar si el asesino, Yigal Amir, había sido miembro de Likud.

En la campaña electoral posterior en 1996, Lieberman no formó parte del equipo, asesorado por el estratega estadounidense Arthur Finkelstein, que elaboró ​​el mensaje de Likud, acusando al primer ministro Shimon Peres de conspirar con el líder de la OLP, Yasser Arafat, para «dividir a Jerusalén».

Netanyahu estaba decidido a asegurar que él fuera el único candidato de derecha en la primera elección directa de Israel. Lieberman fue puesto a cargo de negociar un acuerdo con Tzomet, un partido secular de derecha cuyo líder, el general brusco (ret.) Rafael Eitan, planeaba postularse.

Lieberman llegó a un acuerdo con Eitan, otorgándole a Tzomet ocho cupos en la lista de candidatos del Likud. Los miembros del partido aullaban al despojo, pero a Lieberman y Netanyahu solo les importaba darle una carrera clara en el puesto principal (Tzomet fue el último partido de derecha en hacer campaña enérgicamente contra la coerción religiosa de los partidos ultraortodoxos. En 2019, Yisrael Beiteinu de Lieberman ahora está ingresando a ese vacío).

El otro trabajo de Lieberman era conectar a su jefe con los nuevos israelíes, el millón de inmigrantes de habla rusa que habían llegado a Israel en los últimos seis años. Los laboristas esperaban que estos «europeos» seculares tuvieran más afinidad con ellos. Pero Lieberman conocía a su comunidad mucho mejor y que estarían más inclinados a apoyar una agenda nacionalista.

Se había estado preparando durante años, tenía amplios contactos con periodistas de habla rusa y sabía dónde encontrar posibles votantes. Y, por primera vez, pudo celebrar mítines electorales en su lengua materna. El sesenta y ocho por ciento de los inmigrantes de la antigua Unión Soviética votaron por Netanyahu el 29 de mayo de 1996, contribuyendo a su magra victoria sobre Peres.

Unos días después de la elección, las organizaciones de noticias recibieron un memorando de la oficina del Primer Ministro electo Netanyahu. A partir de ahora, recibieron instrucciones de asegurarse de que a Netanyahu se le llamara Binyamin, no Bibi. Y el nuevo director general de la Oficina del Primer Ministro debe llamarse Avigdor, no Evet, Lieberman.

Lieberman siente debilidad

Los 18 meses de Lieberman en uno de los puestos más poderosos en la administración civil israelí fueron también los más frustrantes. Netanyahu llegó a la oficina con la intención de dirigir una administración de estilo presidencial, pero sin un equipo. A casi todos los que habían estado a su lado a lo largo de los años, volviendo a sus días diplomáticos, no se les ofrecieron trabajos en la Oficina del Primer Ministro. Sara y Avigdor no confiaban en ellos.

No era solo el personal. Siguiendo el consejo de Lieberman, Netanyahu también intentó mantener a dos de los políticos más importantes del Likud, Dan Meridor y Ariel Sharon, fuera de su gabinete, para debilitar a los potenciales rivales. Esto llevó a los ministros del Likud a rebelarse el día de la inauguración del nuevo gobierno, negándose a servir a menos que Meridor y Sharon también fueran nombrados ministros. Netanyahu se echó atrás, pero la confrontación marcó el tono de tres años de gobierno caótico.

El plan de Netanyahu-Lieberman para crear una gestión gubernamental centralizada desde la PMO, a la que se transferirían unidades gubernamentales clave como el Departamento de Presupuesto del Ministerio de Finanzas y la Comisión de Servicio Civil, y desde donde un nuevo Consejo de Seguridad Nacional controlaría el establecimiento de seguridad, rápidamente encalló debido a la obstrucción de la función pública, la oposición de otros ministros y los recursos judiciales del Tribunal Superior de Justicia. Lieberman estaba decidido a nombrar funcionarios de alto rango que estarían «en una sola opinión con nosotros», pero ni siquiera reemplazó al comisionado de la administración pública.

Años más tarde, Netanyahu acusaría a Lieberman de darle un mal consejo que descarriló su primer gobierno. Lieberman, a su vez, culpó a Netanyahu por su debilidad e indecisión. Pero ambos habían estado en la misma página, al igual que en su intento de nombrar a un procurador general que cumpliera con la esperanza de que anularía los cargos de corrupción contra su aliado, el líder de Shas (entonces y ahora) Arye Dery.

A pesar de las recomendaciones de la policía de que Netanyahu y Lieberman fueron acusados ​​de soborno en ese caso, escaparon sin más que una reprimenda por haber tratado de socavar el sistema de justicia.

El momento decisivo llegó en noviembre de 1997 cuando Netanyahu rechazó públicamente los intentos de Lieberman de cambiar los estatutos del Likud, otorgándole al comité central, sobre el cual tenía más control, el poder de elegir la lista de candidatos del partido en lugar de la membresía completa.

Unas semanas más tarde, Lieberman anunció que renunciaría como director general de la PMO. En público, explicó que para ayudar a Netanyahu y al Likud, necesitaba ser liberado de las limitaciones de su posición en el gobierno. Pero nunca había parecido particularmente constreñido. En privado, enfureció que «Bibi no puede tomar decisiones». Y sin embargo, a pesar de las tensiones obvias entre ellos, pocos imaginaron que alguna vez podría haber una ruptura: Bibi y Evet parecían demasiado inseparables. ¿Quién podría concebir Netanyahu sin Lieberman?.

Evita al hacedor de reyes

En retrospectiva, es imposible ver la renuncia de diciembre de 1997 como algo más que un alejamiento estratégico de Netanyahu y Likud. Lieberman había atado su fortuna a la estrella en ascenso del Likud durante casi una década y, sintiendo una implosión, comenzó a trazar un rumbo independiente. Netanyahu sobrevivió en el poder durante otros 18 meses, pero Lieberman había tenido razón: el primer mandato terminaría de manera ignominiosa.

Lieberman desapareció de la vista por más de un año, creando contactos comerciales que lo harían rico y el objetivo de una investigación de fraude y lavado de dinero que duraría una década.

Cuando regresó a la política en enero de 1999, para anunciar que estaba fundando Yisrael Beiteinu, la expectativa era que sería un partido satélite del Likud, asegurando que los votos «rusos» permanecieran en la coalición de derecha de Netanyahu.

El propio Netanyahu ciertamente lo esperaba. Durante la campaña, cuando el personal preocupado le informó que su rival, Ehud Barak , estaba haciendo incursiones con los inmigrantes de habla rusa, les dijo que no se preocuparan porque Evet cuidaba a los rusos.

Sin embargo, cuando llegaron los resultados, se supo que Lieberman había estado trabajando para sí mismo, ganando cuatro escaños para su partido con una campaña dirigida exclusivamente en ruso. Pero la votación de Netanyahu entre los olim se desplomó, con Barak ganando la mitad (en 1999, los israelíes todavía votaron en balotas separadas para el partido y el primer ministro).

Lieberman había construido su propia plataforma política personal sobre la caída de su antiguo jefe. Y así es como ha maniobrado a Yisrael Beiteinu desde entonces, incluso mientras Netanyahu pasó la siguiente década arrastrándose hasta el poder.

Israel Beiteinu ha sido el más promiscuo de los partidos políticos notoriamente desleales de Israel en las últimas dos décadas. Se ha unido y dejado coaliciones a un ritmo vertiginoso, siempre por «cuestiones de principio» que en otras ocasiones Lieberman había pasado por alto. El partido se unió a la Unión Nacional de extrema derecha en 2000, disolviendo esa asociación en 2005. En 2013, entró en una alianza electoral similar con el Likud antes de terminarla un año después.

Mirando hacia atrás, está claro que solo hubo un factor en la decisión de unirse o dejar un gobierno: la influencia de Lieberman y la proximidad al poder.

A fines de 2006, por ejemplo, el centrista gobierno de Kadima, entonces primer ministro Ehud Olmert, estaba contra las cuerdas. Fue atacado por la manera incompetente en que se había llevado a cabo la costosa e infructuosa Segunda Guerra del Líbano y se enfrentó a una gran cantidad de investigaciones de corrupción. Lieberman lo sorprendió con una oferta para unirse a la coalición y garantizar su mayoría Knesset.

Olmert preguntó: «¿Por qué quieres unirte? No estamos de acuerdo con la política «.

«Creo que sus políticas fracasarán», respondió Lieberman. «Pero mientras tanto, quiero estar donde se toman las decisiones».

Menos de dos años después, la política del gobierno fue repentinamente demasiado izquierdista para el gusto de Lieberman y él estaba fuera de la coalición de Olmert.

De hecho, en los seis gobiernos en los que Yisrael Beiteinu ha sido miembro, Lieberman nunca fue ministro durante todo un período. O bien esperó el momento más importante para unirse, después de los otros socios, o se resignó temprano cuando sintió que una coalición se acercaba al final de la línea. A menudo, al igual que en el anterior gobierno de Netanyahu, hizo ambas cosas: se negó a unirse a la coalición en 2015, pero un año más tarde se convirtió en ministro de defensa, pero renunció en noviembre pasado. Siempre mantuvo sus opciones abiertas.

Su negativa a ingresar a la coalición de Netanyahu la semana pasada fue totalmente de carácter, pero con una diferencia. Al obligar a Netanyahu a disolver la Knesset, Lieberman finalmente ha quemado sus puentes con el hombre cuyas camisas solía llevar.

Lo hizo porque está convencido de que Netanyahu está casi al final de su larga carrera política, y no hay nada que ganar al otorgarle otra coalición.

Lieberman es pragmático y nunca espera ser primer ministro. Su objetivo es ser el hacedor de reyes; El más cercano al poder. Ahora está preparando el terreno para ungir al sucesor de Bibi.

Fuente: https://www.haaretz.com

Traducción: Palestina Soberana

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