Selección Palestina: Cuando el favorito no lo es tanto

Foto: Palestina es, a priori, favorita a ganar.

07 de mayo de 2018

Por Juan Ribón

Irak recibe a Palestina. A simple vista, uno podría pensar que los ‘Leones de Mesopotamia’ no deberían tener demasiados problemas para despachar en este amistoso a los ‘Leones de Canaán’, pero el fútbol guarda muchas sorpresas: Palestina tiene mejor ranking FIFA en la actualidad que Irak.

Irak es el clásico ‘tapado’ de la Copa Asia. Ha disputado 8, desde 1972, ganando el torneo de 2006. Una victoria contra todo pronóstico, máxime teniendo en cuenta el solar en que había se había convertido el país tras la ‘liberación’ a la que fue sometido por la coalición internacional liderada por Estados Unidos a partir de 2003.

Ese triunfo le permitió jugar la Confederaciones de 2009, donde quedó encuadrado con España, Sudáfrica y Nueva Zelanda. Sólo ‘la Roja’ logró doblegar a los ‘Leones de Mesopotamia’.

Irak también cuenta en su haber con una participación en los Mundiales. Fue en el de México 1986, y su experiencia no fue más allá de la fase de grupos.

Enfrente tendrá al combinado palestino. Se trata de una selección joven, reconocida por la FIFA sólo a partir de 1998, aunque extroficialmente hubiera jugado encuentros de fútbol en una fecha tan temprana como 1923.

Palestina no tiene el historial de Irak. No ha logrado clasificarse nunca para un Mundial, y no jugó una Copa Asia hasta la pasada de 2015, quedándose en la fase de grupos. Eso sí, ya ha logrado el billete para la de 2019, como Irak.

A primera vista podría parecer el clásico David contra Goliat que tantas veces se ve en el mundo del fútbol. ¿Y si les dijéramos que es muy posible que no sea así en absoluto?

¿Y si les decimos que, pese a que se han enfrentado ya en 12 ocasiones (es el rival al que más veces se ha medido Palestina en su breve historia), con un balance de 10 victorias iraquíes y dos empates, la favorita podría ser Palestina?

“Juan, deliras”, diréis. Es posible. Pero miremos más allá del nombre de cada una. Palestina es una selección que está en pleno crecimiento. Cayó en su último encuentro, ante Omán, pero previamente se pasó dos años completos cosechando triunfo tras triunfo.

Eso le ha valido estar en la actualidad en el puesto 83 del ranking FIFA, empatada con Luxemburgo, y 15 puestos por delante de Israel, para escarnio de éstos. Irak, por su parte, está un poco más atrás, en el puesto 88, empatada a puntos con Uzbekistán.

Palestina está lejos de dar la campanada y ganar una Copa Asia, pero no es improbable que le den un buen susto a sus vecinos iraquíes en este amistoso internacional.

Fuente:  Besoccer.com

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