Cómo es ser un paciente con cáncer en Gaza

Foto: pacientes con cáncer en Gaza protestan por la negación de sus permisos para irse y recibir tratamiento

06 de marzo de 2018

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El tratamiento no está disponible localmente y la enfermedad hace que los diagnosticados se sientan ‘sentenciados a una muerte lenta’.

“No he tenido mi medicamento por meses. Vivo con analgésicos, inyecciones anticoagulantes de Glexan, medicamentos para la tiroides, por nombrar solo algunos de los medicamentos que debo tomar diariamente, pero no puedo porque ya no están disponibles a un precio subsidiado. Simplemente no puedo permitirme comprarlos en privado. Mis dientes necesitan atención dental urgente debido a toda la quimioterapia que tuve, pero tampoco puedo pagar el tratamiento. La última tomografía por emisión de positrones (TEP) que realicé mostró dos bultos en la glándula tiroides que deben extraerse y examinarse con urgencia. He estado esperando durante más de un mes para que me asignen una cita para una biopsia, pero no he oído nada y mi cirujano en Gaza me dijo que no había operaciones disponibles en el hospital Ash Shifa [Gaza] antes de 2020″.

“Es desastroso ser un paciente con cáncer en Gaza. Es humillante e indigno. Está siendo condenado a una muerte lenta. El tratamiento del cáncer no está disponible en Gaza y el acceso a tratamiento fuera de Gaza está controlado por los israelíes, los egipcios y la Autoridad Palestina, a ninguno de los cuales parece importarle, nos tomamos en serio nuestra condición o nos tratan con urgencia. Para ellos, solo somos números. Solo somos pacientes que esperan su muerte. No personas que tienen derecho a acceder a un tratamiento digno, o personas que pueden sobrevivir y vivir, y que tienen familias y seres queridos”.

“Ser un paciente con cáncer es física, psicológica y financieramente agotador. Tenemos que encargarnos de todos los procedimientos. Tenemos que solicitar la cobertura financiera para nuestras referencias médicas y para el permiso israelí para salir de Gaza, y tenemos que reinventar el cada vez que necesitamos salir de Gaza para recibir tratamiento. Esto puede llevar semanas o incluso meses. Tenemos que esperar en la suspensión y estar siempre listos para partir cuando recibamos un mensaje de aprobación de los israelíes. El mensaje de texto enviado a nuestros móviles a menudo llega la noche antes de la cita o el mismo día y el permiso es válido por un día”.

“Tuve que esperar cinco meses antes de recibir el permiso israelí para irme a Jerusalén Este, cuando el cáncer se había extendido a nuevas ubicaciones. Después de esto tuve que interrumpir mi quimioterapia tres veces porque mi solicitud de permiso estaba pendiente, durante la cual el cáncer se había extendido a la médula ósea. Siete de mis hijos mayores son graduados universitarios, pero están todos desempleados. Encuentro todo esto muy humillante”.

“Mi médico dice que debo seguir una dieta nutritiva y ser positivo. Si no puedo comprar analgésicos o alimentos básicos, ¿cómo podría pagar alimentos nutritivos que son más caros? ¿Cómo puedo sentirme positivo si no me siento bien? ¿Ansioso por poder ir a tratamiento? ¿Cómo puedo relajarme si mi medicamento no está disponible y no puedo pagarlo? ¿O cuando tengo que cruzar un puesto de control militar para recibir tratamiento ?! O tengo que hacer todo ¿Viaja a Jerusalén y regreso a Gaza solo, sin acompañante? ¿Cómo puedo estar relajado cuando nuestra existencia cotidiana está fuera de nuestras manos? ¿Cuando las cosas básicas como tener acceso a agua corriente limpia no existen? durante cuatro horas al día, durante el cual tengo que lavar, cocinar y hornear”

“Ser un paciente con cáncer en Gaza está siendo asediado: un asedio de medicamentos, asedios de permisos, asedios de comida, salarios y cruces [fronterizos]. Está sufriendo un enorme estrés psicológico. Pero a pesar de todo, tengo que ser fuerte,  no para mí, sino para mis hijos “.

Esa es la historia de Hana (un seudónimo), una refugiada de 53 años y madre de 10 niños de Gaza, que es un paciente con cáncer. Esta historia no es única: es la historia de muchos pacientes con cáncer en la Franja, cuyo acceso al tratamiento está siendo politizado y comprometido por los 50 años de ocupación de Israel; son más de 10 años de bloqueo terrestre, marítimo y aéreo; la amarga división política palestina entre la AP con base en Ramallah y las autoridades de Hamas que gobiernan Gaza, además del cierre recurrente del cruce de Rafah en la frontera entre Gaza y Egipto.

Sombrías estadísticas

Un informe recientemente publicado por la Organización Mundial de la Salud indica que 2017 fue testigo del menor número de autorizaciones israelíes para pacientes que salen de Gaza para recibir tratamiento desde 2008. Solo el 54 por ciento de las solicitudes de los pacientes para abandonar el puesto de control militar israelí Erez tuvieron éxito en 2017, en comparación con 93 por ciento en 2012. Cincuenta y cuatro pacientes murieron mientras esperaban la aprobación para partir, 46 de los cuales fueron derivados para tratamiento o exámenes de cáncer.

En diciembre de 2017, tres de cada cinco acompañantes de pacientes con cáncer no tuvieron éxito en obtener un permiso para salir de Gaza a través de Erez. El cruce de Rafah, que ha estado cerrado en su mayoría desde octubre de 2014, estuvo abierto solo durante cuatro días en ambas direcciones en diciembre de 2017.

Las cifras más bien sombrías de la OMS vienen en el contexto de recientes informes alarmantes de las Naciones Unidas y el jefe de personal de las Fuerzas de Defensa de Israel en el sentido de que la Franja de Gaza con su población de casi dos millones, la mitad de los cuales son niños al borde de un colapso humanitario.

Desde abril de 2017 y el cierre de la única planta de energía en Gaza, los servicios críticos en los sectores de salud, agua, saneamiento y recolección de residuos sólidos han estado operando de acuerdo con un plan de emergencia de combustible ideado por la ONU para operar generadores de respaldo. Entre finales de enero y principios de febrero, hubo que cerrar dos hospitales; uno era un hospital psiquiátrico, el centro de salud mental del alma. Otro hospital y 13 clínicas de atención primaria de salud se cerraron parcialmente.

De los 516 medicamentos esenciales, incluidos los utilizados en los departamentos de atención de emergencia, el 40 por ciento se agotaron por completo, al igual que el 23 por ciento de 853 desechables esenciales. La electricidad se suministra a los hogares de Gaza de 4 a 6 horas por día, y agua entubada por unas horas cada cuatro o cinco días. Como el 97 por ciento del agua en Gaza no es apta para el consumo humano, las plantas de desalinización se han convertido en la principal fuente de agua potable, y han estado funcionando a menos del 60 por ciento de su capacidad.

Sin un suministro constante de combustible de emergencia, 55 pozos negros se desbordarán con aguas residuales sin tratar, y la capacidad diaria para recolectar 1.700 toneladas de desechos sólidos se reducirá en un tercio, lo que hará que miles de habitantes de Gaza sean vulnerables a enfermedades transmitidas por el agua. En el tercer trimestre de 2017, la tasa de desempleo fue del 46.6 por ciento, 64.9 por ciento entre los jóvenes y 71 por ciento entre las mujeres. Más del 70 por ciento de los residentes en la Franja reciben algún tipo de ayuda internacional, la mayoría de los cuales es asistencia alimentaria.

La crisis humanitaria de Gaza es manufacturada y política. Cincuenta años de ocupación israelí, incluyendo una década de bloqueo y aislamiento, y tres guerras devastadoras en menos de 10 años, desde la Operación Plomo Fundido, en diciembre de 2008-enero de 2009, agravadas por lo que parece ser una división política palestina irreconciliable. han dejado a la población y la infraestructura de Gaza en un estado de sufrimiento, dependencia y des-desarrollo innecesarios. Permitir acceso a tratamiento y atención médica para pacientes, especialmente aquellos con condiciones críticas, sin importar edad, sexo o afiliación política debe ser una prioridad.

“Somos casos humanitarios. No somos una amenaza para nadie. Queremos recibir nuestro tratamiento con respeto y dignidad “, concluyó Hana.

El Dr. Manal Massalha es un urbanista y fotógrafo con sede en Londres. Investiga la ciudad y el espacio palestinos en Israel y el territorio palestino ocupado.

Fuente: https://www.haaretz.com/middle-east-news/palestinians/.premium-what-it-s-like-being-a-cancer-patient-in-gaza-1.5883539

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