Conoce a la banda palestina 47Soul: ‘Nuestro mensaje es universal’

21 de febrero de 2018

El cuarteto palestino con sede en el Reino Unido habla sobre sentirse conectado con su patria y cómo la política da forma a su música.  Una multitud diversa se tambalea y patea en el Jazz Cafe londinense con la melodía distintiva de la banda palestina 47Soul que llaman «shamstep», una mezcla de música dabke tradicional fusionada con ritmos electrónicos, hip-hop y un toque de reggae.

Aquí para lanzar su álbum debut, Balfron Promise, la banda está saboreando la calidez de la recepción de la audiencia. «Se siente mágico», dice Tareq Abu Kwaik en el backstage ,  antes del concierto, que tuvo lugar a principios de este mes. «Sabemos que hay mucha gente en casa compartiéndolo ahora mismo … es genial».

Los cuatro miembros de la banda comparten raíces palestinas. Tareq (El Far3i) y el guitarrista Hamza Arnaout (El Jehaz) fueron compañeros de piso en Amman, Jordania, y al principio trabajaron en diferentes proyectos musicales antes de unirse para formar la banda.

Sus padres se refugiaron en Jordania durante la Nakba de 1948  (Catástrofe) , la expulsión y despojo de cientos de miles de palestinos de sus hogares en la guerra que condujo a la fundación de Israel.

Walaa Sbeit nació y creció en Haifa y tiene pasaporte israelí, mientras que Ramzy Suleiman (Z the People) creció en Washington DC antes de mudarse a Palestina.

Siendo todos parte de la misma escena alternativa de música árabe en el Medio Oriente, los cuatro miembros de la banda se conectaron primero en línea. El principal desafío era «no estar en un solo lugar y tocar música juntos», dice Tareq, pero eso «desencadenó la idea de 47Soul».

Después de intercambiar pistas a través de las redes sociales, formaron la banda en la capital jordana en 2013, donde tocaron su primer concierto.

En 2014, tuvieron la oportunidad de tocar en varios conciertos en el Reino Unido, y en 2015 y 2016, actuaron en el Festival de Glastonbury. También lograron realizar un concierto en Cisjordania por primera vez en 2016.

MC Tareq Abu Kwaik en su elemento en el Jazz Cafe en Londres (Foto cortesía de Greg Wood)

Su marca internacional también se refleja en sus letras, una mezcla ecléctica de árabe e inglés. Las audiencias en el oeste y en el este, dice Hamza, «tienen una forma muy similar de relacionarse con nosotros».

Su gira actual   los llevará no solo a lugares en todo el Reino Unido sino también a Bélgica, Alemania, Suiza y Francia, y finalizará en Polonia el 29 de junio.

Promesas rotas

El nombre de su álbum,  Balfron Promise , no solo refleja su tiempo en Londres, donde la banda se ha basado durante más de tres años , sino que también sirve como un recordatorio de cuán profundamente conectados están con lo que está sucediendo en Palestina y el Medio este.

Los miembros de la banda alquilaron temporalmente un piso en Balfron Tower, un rascacielos originalmente diseñado por el legendario arquitecto húngaro Ernö Goldfinger en 1968, para proporcionar viviendas sociales en el este de Londres. La asociación local de viviendas «decantó» a antiguos inquilinos del ayuntamiento para renovar los apartamentos y luego venderlos como pisos de lujo en el mercado privado.

Según Tareq, hay paralelismos entre la transformación del edificio y lo que está ocurriendo en Palestina.

«Pensando en la torre y lo que estamos haciendo allí y la historia de nuestros antepasados, [y] nuestra gente tiene que irse porque alguien piensa que esta tierra debería ser suya, versus dejar un edificio porque alguien piensa que este edificio lo haría mucho mejor como un centro comercial [por ejemplo] … [hay] paralelos «, dice.

El título del álbum, agrega, comenzó como una broma, como cómo se les ocurrió el nombre shamstep. Balfron Promise es una obra de teatro en su residencia de Londres y la declaración Balfour de 1917, una carta escrita por el secretario de Asuntos Exteriores británico Arthur James Balfour, que expresó el apoyo del gobierno británico para el establecimiento de un hogar nacional judío en Palestina.

La declaración de Balfour se considera a menudo como un paso crucial que condujo a la creación del Estado de Israel en 1948.

Letra de Charged

A pesar de haber vivido en el Reino Unido durante más de tres años, Tareq y Hamza insisten en que permanezcan conectados con sus amigos y familiares en sus países de origen.

Este es un buen momento para tener conversaciones con el mundo a través de la música, especialmente para los jóvenes árabes

– Tareq Abu Kwaik, 47 alma

«La cantidad de opresión de donde somos es difícil de comprender para alguien que no es de allí», dice Tareq. «Cada día es como ‘¿dónde estoy?’, Detrás del escenario, tocando música, recorriendo el mundo, esto es genial», mientras que su primo le contaba una historia extrema sobre lo que está sucediendo en casa.

Sin embargo, como rapero palestino-jordano, dice que la gente se sorprende al escuchar que no ha enfrentado la opresión en Jordania, pero «siempre es una preocupación».

47Soul se presenta en vivo en el Jazz Cafe de Londres el 2 de febrero de 2018 (Foto cortesía de Greg Wood)

Independientemente de sus letras cargadas en canciones como Mo Light y Moved Around , Tareq dice que escribir canciones políticas no es un objetivo en sí mismo para 47Soul. Por otro lado, la canción satírica  Locked Up  Shop  cuenta la historia de un hombre que se cortó el pelo en medio de un motín.

«No llamo a [política] mi tema, es el condimento en el sabor de todo lo que escribo. Simplemente se pone en el contexto de mi vida «, dice Tareq.

Este sentimiento también se extiende a las acciones de otros artistas. Tanto Tareq como Hamza expresaron su profunda decepción por la decisión de Radiohead de tocar en Israel en julio de 2017.

«Esto es el apartheid». Va a ser embarazoso para estos artistas con suerte cuando todo eso se haya ido y la gente viva pacíficamente en una tierra que no está forzada «, dice Tareq sobre su decisión.

A lo largo de los años, muchos artistas como Roger Waters de Pink Floyd han elegido apoyar el movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS, por sus siglas en inglés) contra Israel al no tocar en el país.

Reflexionando sobre su propia influencia política, Hamza es bastante cauteloso.

«Si tenemos influencia política, será en diez o quince años», dice. «Pero realmente creo en la influencia política de los artistas en el mundo árabe y creo que los políticos no son realmente conscientes de ese poder. Va a cambiar «.

Tareq y Hamza apoyan con entusiasmo la idea de que cada vez más personas toman conciencia del problema palestino.

«Este es un buen momento para tener conversaciones con el mundo a través de la música, especialmente para los jóvenes árabes. Cuando estás en el lado derecho, no hay nada que temer «, dice Tareq.

Una voz para los jóvenes

En todo el Medio Oriente y África del Norte, los músicos locales fueron vistos como participantes clave en los levantamientos de 2011 que comenzaron en Túnez y luego barrieron a lo largo de toda la región.

El artista sirio-estadounidense  Omar Offendum , por ejemplo, integró el infame eslogan «el pueblo quiere la caída del régimen» en una de sus canciones sobre Siria, mientras que el rebelde de rock egipcio Ramy Essam hizo lo mismo durante el levantamiento de 2011 en Egipto en su canción Irhal (Deja) .

Hamza tiene la misma esperanza de que 47Soul pueda dar un buen ejemplo para la juventud árabe. «Estamos demostrando esta noche, al lanzar nuestro primer álbum, que en realidad se puede hacer eso si se tiene una idea sólida de hacia dónde se dirige».

Sin embargo, la banda no solo apunta a un público de Medio Oriente.

«La gente en el Reino Unido tiene la sensación de que el Alma les pertenece, lo cual es una gran cosa. Estoy de acuerdo con ellos «, dice Hamza. «47Soul es una banda palestina-jordana que se nutrió, creció en el Reino Unido. Queremos que [nuestro] mensaje entero sea universal «.

Esto «no es una conversación Este-Oeste, se trata del mundo», concluye Tareq.

Fuente: http://www.middleeasteye.net/in-depth/features/palestinian-band-47soul-politics-within-us-1735056104

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